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太阳系新发现行星引发质疑 或存在地外生命

2011-02-21 08:39:52 次阅读 条评论
在2006年,冥王星就已被降级为矮行星,从而由太阳系九大行星之列中除名,此后太阳系只有 8大行星。但本月14日多家外媒报道了一则震惊世人的消息,科学家竟在太阳系远端又发现一颗新行星“提喀”(Tyche),尺寸达到木星的4倍。一旦被证 实,其不但将跃升为太阳系内最大的行星,也将使得太阳系恢复拥有九大行星。正在无数外媒聚焦于此消息时,一波三折。北京时间2月16日,据美国太空网最新文章称,现已有多位天文学家对Tyche是否存在于太阳系表示质疑。
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太阳系新星始登场?

在2006年的布拉格国际天文联合会大会之后,任许多喜爱冥王星的人们如何扼腕,世所公认的太阳系行星也都只有八颗了,它们是:水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。其中个头儿最大的是木星。

而据英国每日邮报等媒体报道,科学家日前在太阳系远端发现了新的巨大行星。该星大小有木星的4倍大,且有光环和卫星环绕,运行轨道距离是地球的数千倍,这也是为何它直至今日才被发现的原因。新行星暂以命运女神“提喀”(Tyche)为名。

作出该声明的是美国路易斯安那大学拉斐特分校的两位科学家——约翰·马提斯和丹尼尔·惠特迈尔。对于他们二人来讲,Tyche并不新鲜,他们自1999年起就开始涉及到这颗巨行星相关的案例研究中,而今,他们发现似乎有颗行星存在于奥尔特云区域。

声 明中称,Tyche位于奥尔特星云外侧,是一颗气体巨行星,可能主要成分是氢和氦,其大气层与木星相似,存在云层、环状结构和斑点,也可能拥有卫星,表面 温度是零下73摄氏度,其他仍待科学家的深入分析。在他们利用美国航空航天局(NASA)的广域红外探测器——WISE天文望远镜得到更为细致的数据之 后,约两年的精确分析就可以证实Tyche行星的存在了。

惠特迈尔对英国《独立报》表示,如真能证实它是太阳系一颗新行星,那么这将是他和同事们有生之年最为难得而重大的发现!

但 约翰·马提斯也坦承:“我们所预测的频谱并不完全确定,而在那一片领域内可能会有不计其数的信号和我们所期待的天体相似。”且对WISE天文望远镜来讲, 从无边无际的数据库中提取出已收集的关于Tyche的红外数据十分艰辛。因此,马提斯认为,这项检验颇费时日,如果想确定有Tyche存在,那么从这个信 号出现到被证实,两年时间是必须的。

第九颗行星遭质疑

然而马提斯的说法似乎仍算乐观的,据美国太空网文章称,许多天文学家如今表示,照以上所述的位置可能根本不存在那么一颗行星。

天 文学家们主要质疑点源于奥尔特云这块特殊地带。众所周知,海王星是太阳系中最远的气体巨行星,而海王星外的太阳系,由内向外被分成柯伊伯带(Kuiper belt)和奥尔特云(Oort cloud)带。后者并未得到过人们的直接观测,但人们普遍接受的假设是,起初该星云也是在较接近太阳的地方形成,但后来被年轻的大型气体行星诸如木星 等,以强大引力将之逐出太阳系内部,从而使奥尔特云拥有极为椭圆或抛物线状的轨道,并长期处于远离太阳的地方。

天 文学家从彗星的椭圆轨道,确认不少彗星皆是从奥尔特星云进入内太阳系的。但自1898年以来,观测到的长周期彗星有超过20%来自非正常区域,它们的角度 高于星系潮汐力理论预测的角度。据发现Tyche的马提斯在声明中介绍,这些彗星的轨道和数量很独特,带有明确指示性模式标明了该处可能存在一个行星,且 越来越有数据佐证这种模式是呈持久化状态的。尽管开始他也认为可能只是数据统计学带来的概率问题,但随着过去10年内数据的不断累计,侥幸的可能性已越来 越小,行星存在的可能性却因此增加。

尽管这个说法带来了一批眼下所谓的“相信 Tyche存在人士”,但哈佛·史密森天体物理学研究所的行星科学家马修·霍尔曼表示自己不属此类。虽然他没有追查马提斯和惠特迈尔的最新报告,但通过他 长期对奥尔特云彗星的观测认识以及大量文献,他觉得现有证据不足以说服他认为Tyche会存在。

哈 尔·利维森,科罗拉多州西南研究所的一位科学家,最近才在《科学》杂志上发表了一篇奥尔特云相关论文,同样持上述意见。他表示,尽管作者声称作出了比此前 更好的数据统计,但在之前的那篇论文中却出现统计错误,难以取信于人的证据加上同样难以取信于人的结论,令人怀疑其是否明白正确的天文学统计方法。

马提斯曾说,其观测到奥尔特云的特殊区域有过量彗星,因此将其归因于此处有一个巨大星体产生了巨大的引力。对此利维森表示也没什么好反驳的,但他认为能观测到这种信号恐怕有待商榷。

难道还有第十颗?!

而目前,在英格兰还有另一组研究人员与马提斯的发现可谓不谋而合——他们也发现了一直未曾露面的太阳系新行星,不过位置和马提斯他们发现的不一样,位于太阳的另一边,和木星在同一侧,且他们也用“过多的彗星”作为解释依据,但似乎并未获得与马提斯他们同样待遇的重视。

相对于系外行星“新地球”的存在与否,我们太阳系中是否还有另一大行星显然更牵绊人心。突然来临一位新居客和赶走一位旧住户大是不同,它的出现意味着颠覆了数年来人类对于自身所处太阳系的认识,很多理论因此改写,人类探索地外生命也有了更近更眼红的目标。

但不能证实、不能否定、亦不能置之不理,很巧妙的“三不原则”,却是天文学中争议性新发现的常态。此次仍和以往一样,科学家们难以在短时间内判断诸多论调孰是孰非,因为我们同样无法直接接触或观测到它们。

不过,此次美国太空网文章给出的建议是:鉴于如此多学者的否定姿态,对Tyche的存在还是尚不要言之凿凿。而太阳系回归九大行星之路,可能还漫长得很。

[责任编辑:ugmbbc]

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