[视频]转基因玉米通过“特洛伊木马”RNA对抗黄曲霉素

2017年03月14日 12:49 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

曲霉属真菌是一种危险的食品污染物,其真菌代谢物包括黄曲霉素等。这些致癌化合物会使儿童出现生长发育趋缓,并会对免疫系统、肝脏产生危害,同时也是肝癌的致癌原。而现在,亚利桑那大学的研究人员已经利用转基因玉米发起反击,让它们产生“特洛伊木马”干扰核糖核酸(RNA),以“中和”农作物真菌中生产毒素的能力。

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即使少量的黄曲霉素也会影响农作物的收成。美国食品和药物管理局(FDA)制定了严格的准则,将食品中的黄曲霉素含量限制在每千克20微克或不得超过20ppb。这项研究的首席研究员Monica Schmidt表示:“黄曲霉素是地球上最强的毒素之一。通常它不会直接杀死一个人,但它会导致人生病。”

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亚利桑那大学的研究人员开发出一种靶向真菌基因aflC 上的三个区域的RNA干扰。当被转染进玉米中时,这种RNA分子能够降低被黄曲霉菌感染的玉米粒中的基因aflC表达,靶向真菌的RNA的特定部分,从而降低真菌黄曲霉素产生。

Schmidt表示:“当我在文学中读到这一点时,我想,‘为什么我们不能制造一种特洛伊木马来降低那种毒素产生呢?我们在玉米中引入了一种改造的DNA构建体,当它转染进玉米时,它将RNA传递到真菌中。”

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RNA干扰不会杀死真菌,而是将其毒性降低到适合于人类消费的足够安全的水平。Schmidt称:“这种玉米植物将像其他任何玉米一样。它们区别于其他玉米的唯一特点在于其关闭毒素生产的能力,它不应该有任何其他影响,但显然,我们仍将需要很多下游测试,才能确保其能在田间种植。”

为了测试这项技术的有效性,研究人员培养了几组感染曲霉属真菌的玉米植物,并且在一个月后测试它们的毒素水平。未处理的对照组显示出高达10000ppb的黄曲霉素水平 - 另一方面,转染RNA分子的玉米几乎检测不到黄曲霉素。该团队已经提交了这项技术的专利,这显然有可能应用于其他作物。

这项研究发表在《Science Advances 》杂志上。

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