NASA将在小行星即将接近地球时测试其行星防御网络

2017年07月31日 14:18 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局(NASA)一直在努力实现及时预警小行星潜在撞击的目标。此前NASA已经建立行星防御协调办公室(Planetary Defense Coordination Office),以寻找、追踪和潜在的危险小行星。另外这个办公室将协调美国政府进行规划以应对实际的威胁影响。

现在,NASA将在一颗已知的2012 TC4小行星上测试其检测设备。小行星2012 TC4于2012年10月首次被发现。NASA科学家预测,小行星2012 TC4可能会于2017年10月12日再次与地球擦肩而过。2012 TC4小行星的直径在30英尺到100英尺(9米至30米)之间。

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由于数据并不完整,天文学家暂时不能确定其确切的路径,只知道届时这颗小行星距离地球约在4200英里至170000英里(约6759公里至27359公里)之间。NASA强调,小行星不会与地球正面撞击,不过NASA将借此机会测试其行星防御网络。

NASA近地物体研究中心主管Paul Chodas表示:“这是这样一项测试的完美目标,虽然我们知道 2012 TC4绝对不会影响地球,但我们还没有确定其确切的路径。天文台将有责任在小行星接近时对其进行修正,并且共同努力以获得后续观察结果,从而使更精确的小行星轨道计算成为可能。”

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接下来几个月里天文学家将用大型望远镜进行探测,并对其路径进行更精确的测量。这项任务将使整个行星防御网络系统得到稳固的锻炼。

2012 TC4观测项目负责人Vishnu Reddy介绍说:“这是一项涉及十几个天文台、大学和实验室的团队工作,所以我们可以共同了解我们的行星防御能力的优势和局限性。这项工作将包括初步和后续观察,精确计算轨道和国际通信。”

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