非洲发现的足迹化石属于一种大型食肉恐龙物种

2017年10月26日 12:45 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

如今,狮子,豹子等可能是非洲国家莱索托的主要食肉动物。然而与此前曾在这块土地上出现过的最大陆地捕食者令它们相形见绌。古生物学家近日在莱索托发现了一个以前未知的大型食肉恐龙的第一个证据。有关证据是一系列留在岩石中的足迹化石,可以追溯到2亿年前的早期侏罗纪时期。根据研究团队发现的 波痕和干缩裂缝判断,那时候该地区可能是河岸。

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每个足迹长57厘米(22英寸),宽50厘米(20英寸),三趾形足迹是目前非洲发现的最大同类足迹。研究人员估计新品种恐龙 Kayentapus ambrokholohali体长约9米(30英尺),平均臀部高度高3米(10英尺)。

这项研究的合著者Fabien Knoll表示:“最新的发现非常令人兴奋,并且为南非地区食肉动物的种类研究提供新线索。 那是因为这是当地大型食肉动物的第一个证据,这里此前被认为曾被食草恐龙、杂食性恐龙或者更小的食肉恐龙统治。它真的站在食物链顶端。”

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然而新发现的物种不仅仅是“小池塘里的大鱼”:它巨大的体型使其在全球范围内处于领先地位。Kayentapus ambrokholohali体型仅略小于体长约12米的霸王龙。

研究的另一位作者Lara Sciscio表示:“这一发现标志着早期侏罗纪时期冈瓦那发现的第一种大型食肉恐龙 - 这是史前大陆,后来分裂成为非洲和其他地方。 这使得它成为一个重要的发现。在全球范围内,这些大型足迹化石非常罕见,此前只有在波兰有类似发现。”

该研究成果已发表在《PLOS ONE》杂志上。

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