多国参与,首次追踪危险小行星国际演习顺利完成

2017年11月07日 13:18 次阅读 稿源:网易科技 条评论

据外媒Futurism报道,日前,NASA的科学家们领导了一支来自多个国家的天文学家团队,进行了首次国际联合演习,测试了我们跟踪危险小行星的能力。根据NASA发布的一份官方媒体声明,这个团队的目标是“像应对有可能会撞击地球的小行星那样,去重新找回、跟踪幷描述一颗真实的小行星。”

(原标题:Scientists Complete the First International Test of Our Ability to Track Dangerous Asteroids)

与许多其他科学家和知识分子一样,NASA方面的专家们已经对“大型危险小行星撞击地球的可能性”的这个问题,关注了很长一段时间。虽然类似这样的撞击事件或许幷不会“抹除”全人类,但它肯定会造成大面积的破坏。

为了应对这一潜在的危机,NASA已经开发出了多种监测危险小行星和使其转向的方法,幷训练了许多其它机构的科学家来做同样的事儿。这种特殊的演习是非常重要的,因为它能让科学家们测试我们的国际小行星预警网络(International Asteroid Warning Network),这个预警网络主要负责跟踪那些危险的小行星。

在经历数月的筹划后,这个国际联合演习在今年7月份的时候开始全力启动了。当时,在欧洲南方天文台负责甚大望远镜运行的天文工作者们标记了一颗名为“2012 TC4”的小行星,“2012 TC4”是一颗非常小的,轨道贴近地球的小行星。科学家们将TC4选为它们进行跟踪演习的目标,所以这个演习也被称之为是“TC观测运动”(TC4 Observation Campaign)。

为应对具有潜在危险的小行星做好了准备

当TC4小行星飞近地球的时候,参与这个演习的多国科学家们通力合作,对TC的大小、成分和轨迹进行了深入的分析。确保国际通讯频道畅通无阻,让其提供高速高效的信息共享服务是这项演习活动的关键一环。

“TC4观测运动对科研人员来说是一个绝佳的机会,全世界的科学家们可以向人们展示出他们乐意参与进行一些严肃的国际合作的意愿,让人们知道,科学家们是能通过合作来解决那些摆在地球面前的潜在威胁的,”俄罗斯科学院天文研究院院长鲍里斯·舒特夫(Boris Shustov)这样评论道。

“我很高兴能看到那些来自不同国家的科学家们,是如何高效和充满热情地针对同一目标,进行了通力合作。”

这些天文学家们的观测让他们确认,TC4小行星在未来的任何运行轨道中都不会撞击地球。除此之外,他们还能分析出这颗小行星的成分构成以及它旋转与翻滚的行为。如果我们有朝一日打算去研究小行星采矿,那么这些信息都将是至关重要的。

这项演习在今年十月的时候进入了尾声,当时的TC4小行星飞到了离地球最近的位置,在我们头顶43780千米的高空飞掠了过去。

多国参与,首次追踪危险小行星国际演习顺利完成

NASA将这项演习视作是一次在美国政府内测试其通信途径的机会。NASA向美国多个政府机关,甚至是美国行政部门都发送了相关信息。

这个真实撞击预警模拟让文天界“更加充分地准备了应对一颗具有潜在威胁的小行星的方法,”在NASA总部主导TC4小行星追踪演习的科学家迈克尔·凯利(Michael Kelley)这样评论道。

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