美国培育几百万只蚊子投放野外,有可能让人绝育

2017年11月16日 13:20 次阅读 稿源:网易科技 条评论

11月16日消息,数百万只携带疾病的蚊子已经被释放到野外,用于杀死自然界中那些携带疟疾病毒的蚊子。这些实验室培育的蚊子已经感染了一种疾病,能够阻止野外的蚊子群体繁殖。但是有人担心这种疾病有可能传递给人类,最终导致所有的人类男性不育。

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资料图

尽管研究人员称这种疾病对于人类来说是安全的,但是也引发了一些担忧,它可能影响其它的节肢动物,比如说捕食蚊子的蜘蛛,从长期角度来说受到影响的种群会越来越多,甚至最终导致人类也无法繁殖。

在之前并未公布的一项决议中,美国环保局(EPA)允许实验室培育的蚊子在美国20个州和华盛顿特区释放。这些蚊子是由MosquitoMate公司培育的,是为了大幅度减少携带疾病的亚洲虎斑蚊的种群数量,后者能够向人类传播登革热、黄热病和寨卡等病毒。

MosquitoMate公司培育的这些蚊子感染了沃巴赫氏菌,这种细菌能够阻止自然界的蚊子繁殖后代。据科学家称,人类或者其它节肢动物受到感染的风险极低,但是在这种蚊子大量释放之前还无法了解所有的影响。

加拿大一位博客用户Rose Webster正进行着一项阻止释放这些蚊子的活动。她已经花费了数月时间与科学家沟通,并且担心沃巴赫氏菌可能感染人类并且影响人类个体的繁殖。她也确信,沃巴赫氏菌的释放事实上会帮助寨卡病毒的传播。

她说道:“沃巴赫氏菌能够对动物王国中的大部分流行病产生影响。在感染这种病毒的蚊子在巴西、哥伦比亚、印度、印度尼西亚、越南、中国、澳大利亚、加利福尼亚和佛罗里达等地释放之前,并未进行脊椎动物的安全测试。这类似于给一个物种安装了遗传炸弹。”

她声称:“沃巴赫氏菌能够在死亡的宿主体内存活一个周左右。病毒横向转移到其它物种的案例已经发生过,这有可能成为寨卡病毒传播失控的原因。当这些蚊子自然死亡或者被捕食时,沃巴赫氏菌并不会消失。我可以肯定的是疾病预防控制中心和世界卫生组织忽略了伦理科学家提出的危险科学事实和强有力的证据。”

Courtofrecord.com网站上的一篇文章中写道:“多年前,一项使用沃巴赫氏菌感染老鼠的实验以失败告终。耶鲁大学医学院的Scott O'Neill指出,这种病毒难以忍受哺乳动物的基本体温。但是将沃巴赫氏菌感染脊椎动物的可能性排除掉还为时过早。至少有一些科学家认为沃巴赫氏菌对人类产生影响的想法并非如此可笑。”

2015年2月的一项研究表明,沃巴赫氏菌有可能感染人类。报告中称:“沃巴赫氏菌应当被进一步认定为一种可感染人类的病毒,尤其是感染沃巴赫氏菌的蚊子越来越多的被视作阻止蚊媒病毒传播给人类的一种工具。已经有研究发现沃巴赫氏菌有可能感染人类。”

但是也有许多科学家认为这是非常安全的。美国马里兰大学的一位昆虫学家David O’Brochta称:“这是使用了一种非化学的蚊子处理方式,因此从这一角度来说,你会认为它具有传染性。我很高兴看到这项技术的推广,因为我认为它可能是相当重要的。”

MosquitoMate公司在实验室中培育了这些受感染的蚊子。不会叮咬人类的雄性蚊子被释放到蚊群密度较大的区域。它们与野生的雌性蚊子交配,沃巴赫氏菌就会感染给雌性,这就会导致受精卵无法孵化,因为父本染色体存在缺陷。这个项目的目标是让自然界的蚊群数量随着时间不断减少。

MosquitoMate公司创建者,美国肯塔基大学昆虫学家Stephen Dobson称,包含蚊子捕食者在内的其它昆虫群体不会受到这种病毒的感染。人们也担忧实验室培育的雌性蚊子或许会被释放出来。工作人员目前正在手工对雄性蚊子进行筛选,而且还在它们的蛹期根据体型大小进行机械筛选。

密歇根州大学的医学昆虫学家和微生物学家Zhiyong Xi称:“这些方法有着99%的成功率,这意味着最多只有1%的雌性蚊子会被释放出去。”就在2015年寨卡病毒爆发之后,这项技术已经在巴西进行了大量的测试,测试区域的蚊虫种群已经出现明显下降。当另外一家公司Oxitec想要在佛罗里达群岛区域进行类似测试时再次引发人们担忧。2016年年底由于公众的反对,这项测试被迫延迟。

人们担心的内容包括,实验室培育的蚊子能够带来感染人类的风险、自然疾病携带者对这种病毒产生免疫力,或者导致蜘蛛等其它以蚊子为食的节肢动物受影响。EPA(环保局)对这项计划的一份评估文件称:“蚊子以人类和其它动物血液为食已经有着长久的历史,但是没有证据表明蚊子和人类之间存在DNA的传递。转基因蚊子的唾液给人类带来中毒和过敏后果的风险几乎可以忽略。”

公众对于这项技术最大的关心在于沃巴赫氏菌是否能够通过受感染的蚊子叮咬传播给人类。但是沃巴赫氏菌之前从未在人类或其它哺乳动物身上被发现,鸟类、爬行动物和鱼类也未感染这种病毒。尽管这项技术的风险很小,但是研究人员仍然在人类身上进行了测试,而且没有发现感染现象。

许多实验都试图证实使用沃巴赫氏菌策略控制蚊媒疾病对于人类、其它生物体和环境是安全的。目前没有实验结论能够证实沃巴赫氏菌感染的蚊子会带来负面影响。但是通过实验来评估长期情况下和大地理尺度下发生的潜在影响,是一项令人畏惧的任务。许多长期影响也只有在这些蚊子释放之后才能够进行评估。

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