研究发现,长时间玩手机让美国青少年自杀率上升31%

2017年11月23日 16:37 次阅读 稿源:网易科技 条评论

11月23日消息,据The Conversation报道,2012年前后,美国青少年的生活开始出现问题。在2010年到2015年的五年时间里,美国青少年感觉自己“无用和不快乐(抑郁症的典型症状)”的数量在全国范围内激增了33%。此外,青少年企图自杀的几率增加了23%。更令人不安的是,在13岁到18岁青少年中自杀率上升了31%。

美国圣迭戈州立大学心理学教授简·腾格(Jean Twenge)最近在《临床心理科学》(Clinical Psychological Science)杂志上撰文称,在各个地区、各种背景的青少年中(不分种族),患抑郁症、自杀企图和自杀率的情况都有所增加。总的来说,他们的分析发现,与千禧一代相比,所谓的“iGen”(1995年后出生的青少年)更有可能患上心理健康问题。

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那么,为何有这么多青少年会在如此短的时间里感到沮丧甚至自杀呢?在对青少年进行了几次大型调查后,腾格等人发现,所有可能性都可以追溯到青少年生活的一个重大变化,即智能手机的突然崛起。

因为2010年到2015年是经济稳定增长和失业率下降的时期,因此经济不太可能是导致青少年抑郁症和自杀率上升的重大因素。收入不平等仍然而且的确是个问题,但它并非是在2010年左右突然出现的,贫富之间的差距几十年来始终在扩大。腾格发现,从2010年到2015年,青少年在家庭作业上花费的时间几乎没有变化,这实际上也排除了学习压力的原因。

然而,皮尤研究中心(Pew Research Center)发布的数据显示,到2012年末,青少年智能手机拥有率首次超过了50%的门槛,而当时青少年患抑郁症和自杀几率也开始上升。到2015年,73%的青少年已经开始使用智能手机。

不仅智能手机的使用导致患抑郁症的青少年增加,在腾格等人的研究和皮尤研究中心的数据中,上网时间多少也与心理健康问题有关。他们发现,与那些每天上网不到1个小时的青少年相比,每天花在网上5个小时以上的青少年患上抑郁症、企图自杀或自杀率的危险大幅增加。总的来说,自杀风险在每天上网两小时以上后显著上升。

当然,有可能不是上网时间太长导致抑郁,而是抑郁促使青少年更多时间上网。但另外三项研究表明,这是不可能的,至少在使用社交媒体的时候是这样。随着时间的推移,两项研究发现,花更多时间在社交媒体上导致人更不快乐,但不快乐并没有导致更多的社交媒体使用时长。

认为“抑郁症可能导致人们在网络上花费更多时间”的观点,也并不能解释为什么在2012年之后抑郁症会突然增加的现象。在这种情况下,更多青少年因为某个未知的原因而变得抑郁,然后开始购买智能手机,这似乎不太符合逻辑。

即使网络时间并没有直接伤害到青少年的心理健康,它仍然会产生间接影响,特别是人们上网时间挤占了其他活动的时候。在腾格编写有关“iGen”的著作时,他发现现在的青少年花在与朋友交流上的时间非常少。而与人面对面交流是人类幸福的源泉之一,没有它,我们的情绪就会开始衰落,抑郁也会随之而来。感觉被社会孤立也是导致自杀的主要因素之一。

腾格等人发现,那些在网络上花费比平均时间更多,与朋友相处时间较短的青少年最有可能患上抑郁症。自2012年以来,这样的场景开始大规模出现:青少年在已知的有益于心理健康活动(如面对面的社交互动)上花费的时间更少,而在可能会伤害心理健康的活动上花费的时间更多。

此外花更多时间在手机上的青少年更有可能睡眠不足。而睡眠不足是导致抑郁的一个主要危险因素。因此,如果智能手机造成青少年睡眠不足,这就可以解释为什么他们患抑郁症和自杀率突然增加了。

当然,导致青少年抑郁和自杀的原因还有很多,比如遗传、家庭环境、欺凌和创伤等等。不管生活在什么时代,有些青少年都会经历心理健康问题。但有些脆弱的青少年可能没有心理健康问题,却可能因为玩太长时间的手机、没有足够的面对面社交互动或睡眠不足而陷入抑郁。

人们可能会认为,由于这项研究还没得出确定性结论,现在就建议减少青少年的屏幕时间还为时过早。然而,考虑到抑郁症和自杀的可能后果,限制他们玩手机的时间已经刻不容缓,希望现在还不算太晚。(小小)

原文链接 https://theconversation.com/with-teen-mental-health-deteriorating-over-five-years-theres-a-likely-culprit-86996

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