科学家在新西兰发现了一种古老穴居蝙蝠的化石

2018年01月11日 11:09 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

很多人会认为蝙蝠是一种令人毛骨悚然的小动物。当然,这是有一定道理的,因为蝙蝠是一种有着怪异外形的动物,但相比于数百万年前潜伏在地洞中的蝙蝠,现代的蝙蝠实际上可能还算可爱的。最近科学家在新西兰发现了一种大体型蝙蝠的化石,在《科学报道》上发表的一篇新文章介绍了相关信息。

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这种蝙蝠被认为约生活在1600万至1900万年前。研究人员在新西兰奥塔哥中部地区的南岛发现了它的化石,其被深埋在沉积物中。

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这个被命名为Vulanops jennyworthyae的新物种以发现者Jenny Worthy命名,重约40克,比许多现代蝙蝠都重。这个古老的地面蝙蝠比现代常规体型的蝙蝠约大三倍。

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这种穴居蝙蝠能够飞行,但也完全舒适地爬上沿着森林地面。它们的饮食可能非常类似于现代蝙蝠,包括昆虫和水果等,但它们可能比现代的蝙蝠更能干。

新南威尔士大学的 Sue Hand教授解释称:“新西兰的穴居蝙蝠也因其极其种类丰富的饮食而闻名。它们吃昆虫和其他无脊椎动物,如沙螽和蜘蛛。它们还经常食用水果,花卉和花蜜。然而,Vulcanops的专用牙齿和大体型表明它有不同的饮食习惯,能够吃更多的植物性食物以及小型脊椎动物 - 这种饮食更像南美洲的一些‘近亲’。现在我们在澳大利亚蝙蝠身上看不到这些特征。”

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