研究发现2017年或有房屋大小小行星撞击地球

2015年04月15日 07:31 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

据国外媒体报道,美国天文学家近日研究发现,发现于2012年的小行星“2012 TC4”可能会于2017年10月12日以极其危险的距离再次与地球擦肩而过,甚至有可能正面撞向地球。至于届时该小行星与地球之间的危险距离到底有多远 以及小行星的精确尺寸是多少,天文学家目前尚未明确。

小行星“2012 TC4”直径大小介于12米到40米之间。

2012年10月9日,莱曼扎可天文台观测小组成员欧内斯特-古多、吉奥凡尼-索斯特罗、尼克-豪斯观测到了小行星“2012 TC4”。

天文学家估计,这颗小行星直径大小可能介于12米到40米之间。2013年2月于俄罗斯车里雅宾斯克市上空爆炸的流星直径大小约为20米,爆炸造成了1500多人受伤,7000多栋建筑受损。因此,小行星“2012 TC4”撞向地球极有可能造成更严重、更具破坏性的后果。美国德克萨斯大学麦克唐纳天文台天文学家朱迪特-吉奥格耶-利斯表示,“我们还需要继续观测。根据它撞击地点的不同,可能将会发生空中爆炸,这可能会造成建筑物窗户的损坏。”

这颗房屋大小的小行星是由位于夏威夷的泛星天文台望远镜于2012年10月4日发现的。一周后,它与地球近距离擦肩而过,当时两者之间的距离仅为0.247个地月距离(或94800公里)。小行星“2012 TC4”是一个快速旋转的细长天体。据天文学家介绍,历史上它可能已多次与地球近距离擦肩而过。现在,天文学家希望能够弄清楚它在2017年的精确飞行路线以及与地球正面撞击的可能性。

利斯解释说,“它正面撞向地球的概率大约是0.00055%。最小轨道交叉距离仅有0.079个地月距离。这说明,小行星‘2012 TC4’是一个极其危险的潜在撞击者。”欧洲航天局空间态势感知项目办公室近地天体碎片研究小组负责人德特莱夫-科斯奇尼认为,“它撞向我们的概率大约为百万分之一。根据它的明亮程度,我们可以测量它的大小。但是,我们目前还不清楚它的反射率。它的大小可能介于10米到40米之间。一个直径40米大小的铁质天体,可能会穿越大气层,在地面上撞出一个陨石坑。然而,一个直径10米大小的岩石天体,则很难观测得到。”

不过,日本宇宙航空研究开发机构天文学家吉川真则认为,小行星“2012 TC4”不会对地球造成危险。吉川真表示,“它与地球的距离确实很小,但这一距离并不意味着撞击。”美国宇航局“小行星监测”项目科学家也认为,这颗小行星并不会撞向地球。

但是,利斯则坚持认为,还需要继续跟踪观测以减轻这种不确定性。科斯奇尼也对这种不确定性表示担忧。此外,关于小行星的大小和轨道特点,科斯奇尼表示,“这颗小行星有很大的不确定性,尤其是它的大小。”科斯奇尼指出,需要关注的问题是,它究竟是不是岩质小行星,以及它是否会撞向地球。如果撞向地球,破坏性后果将会与俄罗斯车里雅宾斯克市上空的流星爆炸相似。

截至2015年4月12日,共发现了1572个潜在危险小行星。在已知的潜在危险小行星中,暂时还没有发现有小行星处于正面撞击地球的轨道上。

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