[评论]比特币挖矿有自毁机制 理想主义的挖矿是绿色静默

2015年10月08日 06:33 次阅读 稿源:五道狗 条评论

感谢五道狗的投递

一直以来,比特币玩家无外乎两大类,一种是投入大笔资金全职炒币或者挖矿,另一种是没有那么多的财力和精力(比如笔者),偶尔少量参与一下,连小散都算不上。但随着挖矿难度的狂涨,以及比中国股市还要耍猴的行情,连这种小小的参与感都已经被剥夺了。

这就是比特币矿场,由于电费和收益之间的矛盾,以及与去中心化思想的背离,我觉得不是长久之计(图片来自网络)

比特币挖矿需要新玩法了

当然大家都知道,如果行情持续这样低迷,难度继续上涨,不久之后那些开矿场的大户们也要扛不住了。因为电费再低也有极限,疯狂扩张矿场规模最终只会陷入恶性循环,进而导致崩溃,也就是自我毁灭——此概念是我这个非权威人士提出的,大V们可随意喷。虽然未来是啥样,会不会归零,现在都不好说,但相信很多朋友都和我一样有个愿望:该有点新鲜的玩法出现了!

早在两年前(2013年底,也就是大家对比特币最狂热的那个时候),我就听说有一个团队在开发能挖比特币的路由器了。他们计划制造一种内置挖矿芯片的路由器,价格非常低,甚至免费赠送,挖矿的收入则归厂家。

这是一种多么理想主义的想法,和比特币诞生的初衷是多么匹配!但是接下来的发展根本不容许他们这种拐弯抹角间接获利的模式。面对简单粗暴的大算力矿机、人们追求迅速致富的渴望,以及挖矿难度暴涨的现实,这种想法根本就不可能成功。如果真的大规模生产并且免费赠送了,结局绝对是亏到姥姥家。

此后,比特币圈子里各种怪像层出不穷,笔者也深感失望(可能主要是因为亏钱了吧),在写下《矿工再遭扒皮 带你看清比特币矿机产业黑色内幕》这篇文章之后,就再也没有为比特币写过任何稿件。我另有两篇转载比较广的文章是《渐难自拔——一个屌丝极客的比特币挖矿日记》和《挖比特币收益急速下降 期货矿机都在扯什么淡?》,建议有兴趣的朋友可以搜来瞅一眼,因为本文实在不想再重复一遍比特币挖矿原理之类的基础信息了。

美国的21公司推出的比特币电脑,除了挖矿,还有一些比特币支付之类的功能

最近一次写比特币相关的东西,是前段时间看到美国的21公司推出了一款“比特币电脑”。21公司在上半年刚宣布要做比特币芯片时,就宣布要制造出一种运算能力强而功耗低的挖矿芯片,这种芯片能嵌入到物联网设备中静默挖矿(有人认为这叫偷电挖矿),如果有机会,还能嵌入电脑主板、路由器、智能手机,充分利用这些设备闲暇时的电能来从事比特币挖矿工作。我当时觉得眼前一亮,这不就是两年我听说但却没有见到实物的那种挖矿理念吗?

虽然不一定能成为主流,但我觉得这是未来比特币挖矿的一大流派。不过21在捣鼓了半年之后推出的却是一个售价400美元,算力50GH/s—125GH/s的玩意儿,并没有植入到物联网设备中。稍微有点失望,不过这是21的第一款产品嘛,未来应该还会有其他种类的产品出现。

路由器能挖比特币是一种什么感受?

然而过了不到一天,一位比特大陆的工作人员联系我,说他们要推出一款能挖矿的路由器。我当时想,这是巧合吗,还是比特币圈子真的要变天了?等了两年的东西终于出现,所以我也没仔细询问这个挖矿路由器的具体参数和功能,就要求借一台来玩玩。这位工作人员也欣然答应,当天就给我快递了一个。

蚂蚁路由器矿机R1

下面是我体验这款产品(具体型号叫蚂蚁路由器矿机R1)的感受:

R1的外观和我们出差旅游用的便携路由器差不多(主要功能也一样),直接插墙上,再连上网线(也支持无线)就能用。不像矿工们特别熟悉的TP-Link 703n那样需要Micro USB供电,这实际是整合了直流电源在路由器的机身里。

通电之后,按照说明书连接R1的热点,进入管理界面。会发现这竟然是矿工们无比熟悉的OpenWRT系统,虽说这个系统的界面对矿工们来说都很熟悉,但对刚接触的人士来说却显得过于专业。毕竟这是个路由器嘛,我们需要用它设置一些路由器的功能,而OpenWRT太专业了,对普通大众来说这界面并不友好。

进来之后,当然迫不及待的要找到挖矿的地方。进入Miner,发现一个地方写着R1 Miner,另两个地方则跟U3(U3是蚂蚁推出的一款USB接口的小算力矿机)有关。这是啥意思?询问了工作人员才知道,R1上面有个USB接口,把U3插在上面就可以用R1控制U3挖矿了。因为此前U3都只能用电脑带着挖,电脑关机U3也就停工了,而用R1带着U3挖就要省电和省事得多。

我不由得恍然大悟——原来R1除了做一个安安静静的路由器的使命,还有作为U3管理器的任务。看来比特大陆并不像本文开头提到的那个团队那么理想主义得有些幼稚,更多得还是考虑实用。

OK,我没有U3,那就看看R1自身的挖矿能力吧。仔细了解了一下之后发现和大家平常理解的矿机不大一样,算力5G,但只支持Solo模式挖矿(独立挖矿,挖到比特币的几率与自身算力成正比),不支持通常的矿池挖矿(集体挖矿,挖到比特币大家平分)。这就不禁有些让人哑然失笑了,按今天的挖矿难度5G算力基本没有Solo到一个Block的可能了吧。我发了一条微博,说自己正在用5G算力Solo挖矿,有网友回复说这挖到Block的几率是一亿分之一,要花2000年才能挖到比特币。

不过呢,即使是支持矿池挖矿,5G算力也没多大用处,因为大矿场里用的矿机动辄就是1T以上的算力,相比之下R1简直就是个小玩具。我前段时间用一个2G的USB矿机在矿池挖过,结论是毫无意义,连任务都很难分配到——这还不如Solo呢,至少存了个念想在那里,万一走狗屎运挖到一个Block,获得25BTC了呢?哈哈!

另外值得一提的是,R1内置的挖矿芯片是BM1384(也就是蚂蚁S5用的芯片),按理说应该有20G左右的算力,为什么在R1上降频到只有5G呢?答案也很简单,为了降低功耗,如果要让它全速运转,得配一个主动散热风扇才行。而R1的外壳是全封闭式的,开始挖矿之后机身还是会有明显发热,不过长时间运行的情况下倒也没见它过热死机。

总之,R1就是一个路由器,还是别太把它当做挖矿机,存个念想,表示我是比特币世界的参与者就行了。

矿场的自我毁灭的机制和我理想中的绿色挖矿

时至今日,已经不存在家庭矿工或办公室矿工的群体了,几乎100%的挖矿算力都掌握在屈指可数的几个大矿场手里,这跟比特币去中心化的思想是完全违背的。要照这样下去,我觉得过不了多久即使是行情没有归零,比特币也快无人问津了。

好在比特币挖矿在冥冥之中有个自我毁灭的机制,那就是电价和芯片能耗比的极限。从2013年到现在,国内的大矿主们转战内蒙、淮南、四川,到处寻找低价电,就是因为随着挖矿难度上涨,挖矿收益和电费越来越接近。然而难度一直在涨,收益越来越少,矿主们却不能找到更便宜的电,等到收益小于电费之时,也就是大矿场们的大限之日。

当然毁灭也不一定是坏事,毁灭之后接下来的很可能就是重生,新的挖矿模式自然会诞生。所以我认为,不管21还是这个蚂蚁路由器,都代表了一个比特币挖矿的新流派,如果大矿场挖矿的模式终结,新的挖矿模式必然就是21和蚂蚁路由器这种“绿色挖矿”。我理想中未来的比特币挖矿就是存在于电脑主板、路由器、手机、以及各种物联网设备中的“绿色静默挖矿”,这些设备有挖矿功能,但这并不是它们的主业,静默状态下的挖矿也不会影响使用者的感受。看看大矿场里那些矿机把,风扇噪音如直升机,因为发热量太大需要工业风扇才能散热,使用体验太差了,家庭矿工的消失也跟这些不无关系。

人们在办公室里或者公共场所使用这些设备,并不需要为挖矿的电费而额外买单,说它是“绿色挖矿”真是恰如其分——你要说它是偷电挖矿我也承认,但是这份电费极少,因为被广泛地分摊了。

而大矿场里那种只能挖矿的机子,我不知道未来它们的价值在哪里。之前有网友开玩笑说,如果几千年后我们的后代在考古时挖到了一台矿机,绝对猜不出祖先们是用它干嘛的。

当然我说的这个理想要实现起来真不是那么简单,最起码“绿色挖矿”设备的总算力要达到和现有大矿场们平起平坐的数量级。而按照前面的计算,至少要有上亿台“绿色挖矿”设备才行,貌似想达到这个目标现在来看还很渺茫。

理想主义的话到此为止,虽然比特币本身就有很浓的理想主义色彩。短期来看想依靠“绿色挖矿”设备获利的可能性很小;但这些小玩具降低了参与门槛,给我们这些关注比特币但又没有精力和财力的人带来了参与感;而且它们自身还有挖矿之外的功能,避免了算力上涨之后成为废物的悲惨结局,这些都是一个不错的趋势。去中心化不就是这个意思吗?

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