码农天堂GitHub被指挥霍无度:9个月亏损6600万美元

2016年12月19日 10:21 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

彭博社近日撰文称,虽然软件开发工具提供商GitHub获得了风险投资的青睐,但该公司的开支似乎有些过度,营收增幅却不够强劲,这也给其未来的前景蒙上了一层阴影。尽管GitHub在科技圈外鲜为人知,但却获得了世界各地程序员的广泛认可。这家创业公司为程序员们经营着一个类似于Google Docs的服务,方便他们存储和分享各自的工作,甚至展开协作。但根据知情人士透露的消息以及彭博社对其财务文件进行的评估,由于开支过高,加之GitHub面对新兴竞争对手时采取了坐以待毙的态度,导致该公司持续亏损。

GitHut的崛起吸引了许多风险投资家的关注,红杉资本曾在2015年领投了该公司2.5亿美元的融资。但GitHub管理层的花钱欲望似乎有些过于强烈,他们把员工派往阿姆斯特丹、纽约、伦敦等世界各大都市。更令人咂舌的是,他们在短短18个月内将员工总数增加一倍,达到600人。

根据彭博社得到的财报,GitHub在2016年1月结束的财年内亏损2700万美元,全年创收9500万美元。

克里斯·万斯特拉斯(Chris Wanstrath)在该公司的会议室里接受了采访——墙上挂着一幅抽象画,角落里还放着一个《广告狂人》风格的小推车。“2015年发生了什么?”这位31岁的GitHub联合创始人兼CEO说,“什么都没干成,或许吧。我不应该这么说,删掉吧!”

GitHub最近将特斯拉前财务副总裁麦克·泰勒(Mike Tylor)招募为CFO。他们还希望增加一名经验丰富的COO。内部财报显示,GitHub今年前9个月的营收已经超过去年全年,总额达到9800万美元。“我们的产品路线图已经达到前所未有的统一。”万斯特拉斯说,“我们经历了很多起起落落,目前肯定处在上升阶段。”

但费用同样也在增加。利润表显示,该公司今年前三季度亏损6600万美元,而与之同一年创办的软件工具开发商Twilio今年前9个月的亏损仅为GitHub的一半。自从去年以来,GitHub至少有12位高管离职,其中有多人对万斯特拉斯的管理风格表达了不满。GitHub表示,该公司在他的领导下走向繁荣,但他拒绝对财务状况发表评论。“我们去年融资2.5亿美元,目前正在使用这笔资金。现在还不准备盈利。”他说。

万斯特拉斯在2008年金融危机期间与3个好友一起创办了GitHub,并依靠自有资金发展了4年。他们鼓励员工远程工作,还强迫团队成员在自己的项目中使用GitHub的工具,通过这种方式来节约办公室租金等各种成本。GitHub很快成为各种规模的科技公司编写代码时的重要工具,还通过免费托管开源软件的方式培养了一批新的程序员。

Andreessen Horowitz合伙人彼得·莱维尼(Peter Levine)向该公司的联合创始人抛出橄榄枝,并说服他们在2012年展开了第一轮融资。该公司领投了当时1亿美元的投资,莱维尼也加盟了董事会。知情人士透露,GitHub第二年就在旧金山租下了一处总部办公室,这份长达7年的租约价值约为3500万美元。

GitHub办公场所

租了新的办公室,员工们自然就有理由前来上班了。公司的大厅有点像白宫的椭圆办公室,他们还专门设计了自己的战情室。该公司还有自己的吉祥物,一只名为Octocat的卡通章鱼猫。GitHub总部面积达到5.5万平方英尺,不仅可以看到Octocat的雕塑,木质桌子和现代艺术也随处可见。

在GitHub的文化层次中,程序员位于最高级。该公司一直在努力为软件开发者创造最好的产品,然后看着他们蜂拥而至。除了免费提供基础服务外,GitHub还向各种规模的企业出售更高级的编程工具。该公司发现,一些CIO希望能与实实在在的人展开接触,所以他们开始考虑组建销售团队。


GitHub吉祥物章鱼猫

2014年,当一家与GitHub名称类似的公司出现时,紧迫感进一步加剧。这家名叫GitLab的公司从一开始就瞄准大公司,为其提供比GitHub更便宜的方案。“GitLab的一大差异点在于,它是专为企业设计的。”GitLab CEO希德·西吉布兰基(Sid Sijbrandij)说,“节俭是我们的一大价值观,我们对此牢记于心。我们希望好好对待自己的团队,但却不想把钱浪费在不必要的地方。所以我们并没有租用豪华的大办公室,因为没有这样的办公室也不会影响公司运转。”

硅谷创业孵化器Y Combinator去年也将GitLab吸收进去。GitLab表示,目前已经有超过11万家组织使用该公司的软件,其中包括IBM和梅西百货。(IBM也在使用GitHub的服务。)Atlassian公司也在该公司的BitBucket代码库中采用了类似的自上而下的模式。

万斯特拉斯表示,竞争反而帮助GitHub验证了自己的业务。“我们创业时有很多人取笑我们,认为开发者工具没钱可赚。”他说,“我们等待这一时刻已经很长时间了——我们希望证明这是一个真正的市场。”

竞争也促使GitHub采取行动。该公司在去年的融资中获得20亿美元估值,并且展开大举招聘。彭博社获得的财务数据显示,他们上一财年的工资和福利开支达到7100万美元。今年2月至10月的开支更是达到1.08亿美元,而彼时距离本财年结束还有三个月的时间。这也是这家创业公司迄今为止最大的费用。

知情人士表示,重视销售似乎起到了作用,但销售团队却有一些目标没有达成。另外一份财务文件显示,2014年9月,通过企业销售团队和网站自助服务两种渠道实现的年化订阅营收分别约为2500万美元。在GitHub扩员后,今年的大客户年化经常性收入增至7000万美元,自助服务业务也增至5200万美元。

但营收增幅并没有与积极的扩张保持同步。GitHub最近几周裁员约20%。“独角兽陷阱是你已经根据一个通常无法达到的计划卖掉了股权。之后该如何是好?”风险投资公司Ignition Partners合伙人尼克·斯特莱勒(Nick Sturiale)说。

企业软件行业风险投资家詹森·莱姆金(Jason Lemkin)并未投资GitHub,但他表示,这种业务转型蕴含着风险,而且往往难以一帆风顺。“从早期的自助服务产品转向面向企业的服务往往会面临一些障碍。”他说。GitHub共有1800万用户,而全球营收最高的十大企业中,有一半都在使用该公司的服务,包括沃尔玛和福特汽车。

GitHub的一些老粉丝也对该公司的新方向感到不满。已经有1800多位开发者在网上请愿,他们说:“我们在GitHub上运营最热门的项目,但现在却感觉被你们完全忽视。”

万斯特拉斯表示,这也给该公司敲响了警钟。GitHub现在开始投入更多精力迎合程序员这一最初的客户群体。“我们希望别人评判我们时能够采用这样的标准:‘我们是否提升了开发者的效率?’”他说。在今年9月的GitHub开发者大会上,万斯特拉斯介绍了几项新功能,包括新的代码评估流程。他表示,2016年是一个重要年份。

2015年至少有五位高管离职,管理层动荡还延续到了今年。其中也包括该公司联合创始人兼CIO斯科特·查康(Scott Chacon)——他当时表示要离职创办一家新公司。“从我们四个人创办公司的第一天开始,GitHub一直对我很好。”查康说,“他们让我代表公司周游世界,让我传授和布道Git以及远程办公文化。”

GitHub的员工可能还会继续“四处旅行”,没有多少迹象显示该公司会在短期内控制开支。他们表示,其半数员工仍在远程办公,而这种旅行可以将分散在各地的员工集合起来,鼓励他们展开协作。上周至少有20名GitHub人力资源员工来到加州兰乔米拉的丽兹卡尔顿酒店修养度假。

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