无人机快递业务真的可靠吗?

2017年01月21日 21:18 次阅读 稿源:威锋网 条评论

随着无人机的发展普及和应用,催生了不少与无人机行业相关的新工种,同时也让航拍、农业、安全监控等各个行业都有了全新的工作方式,成为了一个新时代的高生产力工具。而在快递行业里面也已经有不少的电商平台或者传统快递公司开始尝试使用无人机来为用户配送购买的商品,希望以此来节省配送时间和物流成本。

以国外著名的电商平台亚马逊为例,他们早就在 2013 年就开始有计划想要使用无人机送货,现在他们的无人机配送业务依旧属于试运营的状态。亚马逊的无人机送货业务被命名为 Amazon Prime Air,目前他们已经研制了三款专门用于配送自家仓库商品的无人机,原型机是较为普通的六轴无人机,下面带有商品包装盒的卡扣。后续做出来一款类固定翼的无人机,但实际上还是通过电机和旋翼垂直飞升或者前进。现在最新款的就是有保护旋翼外框的四轴无人机,但是比原型机大很多,而且有专门放置商品包装盒的内仓。亚马逊可以说是在无人机快递业务里面投入最早,同时也最有决心的一家公司。

此外国外科技巨头谷歌公司也曾与弗吉尼亚理工大学合作,使用无人机为学校师生在校园范围内配送墨西哥卷,甚至有计划与星巴克合作配送咖啡。国内的电商平台京东也在上年双十一也开始使用无人机进行试运营配送,还有主营快递业务的顺丰速运也已经开始使用无人机为偏远地区配送货物,甚至是国营的中国邮政 (EMS) 在上年 9 月份也与一家无人机公司合作正式开通第一条无人机邮路。

(配图为 EMS 邮政无人机)

看着国内外的无人机快递业务开展得如火如荼,但实际上这些无人机真的能够有效提升物流效率吗?成本真的可以比人工运送要低吗?我们可以大概探讨一下。

首先是上面这些参与开发无人机快递业务的公司使用的无人机基本都是以四轴、六轴无人机为主,大多都是使用自带的机内货仓运输商品,而这些机内货仓的载物容量也相当小。由于无人机的动力有限,一般也不能够运输太重的商品,基本都只能运载 2 - 5 公斤重的货物。而且现在无人机本身的续航能力也不强,加上负重的货物,大概会比官方宣传的续航能力更差一些。再考虑到需要往返飞行,大概只能在单程飞行十分钟左右的范围内配送。

就算我们先忽视掉各国政府和地区对于无人机的航空限制和法律法规,单纯根据上面的运输条件来看,基本上无人机也只能在一次短途运输过程中运送少量轻且小的散件,或者只运送一件不太重又不会太占空间的大件。光是无人机配送的条件就相当严苛,如果想要一次性运送大量邮递包裹、或者是又重又大的包裹,甚至配送范围较远的地方,都没办法使用无人机来配送。

再者,把快件交由无人机运输,也未必能够很好的保证货物能够顺利到达用户手上。虽然现在的无人机已经拥有了一定的避障和识别危险物能力,但实际运输过程中还是有很多难以避免的危险。例如高空中的风筝线、细小突出的树枝,甚至有可能无人机被人恶意攻击,导致无人机和快件的双重损失。

另外天气的因素也必须要考虑进来,如果是下雨天或者雾霾天气时,基本没有防水功能、主要依靠视觉避障的无人机几乎就完全没办法可以顺利飞行了。

就算起飞和运输的过程中相当顺利,天气也非常好,无人机还是得要在相当空旷和平整的地方才容易降落。国外亚马逊试运营的无人机使用自动飞行系统,除了在装配环节时需要人工之外,运输、卸货、返航基本都是使用自动飞行。但是对接受快递的客户要求会比较高,首先是需要客户必须有一个较大的前院或者较空旷平整的安全区域,然后在地面放上亚马逊专用的无人机标识,无人机就会在这个地方降落。

如果整个飞行和降落过程都需要使用人工控制,整个运输过程就会相当繁琐、而且成本会更大,毕竟需要全程人工监控,还得培训专业的无人机配送飞手。

当然这并不是意味着无人机快递就完全没有任何用武之地,例如在一些地理环境比较严峻的地方、隔着大山河流的情况下,无人机的使用可以大大减低配送人员的工作危险性。在空中直线飞行也能够减低人力物力的投入,只需要充满电,然后交让熟练的配送飞手操作就可以了。但是依旧需要注意上面提及到的载重低、容量少和飞行时间短的问题。多说一句:其实遇到下图中的情况,似乎挂个带滑轮的篮子效率会更高一些。

快递行业的无人机业务,现阶段来说更多是一种对于配送服务的新探索项目,而其中多少也有点跟风搞噱头的因素。目前绝大部分快递配送的场景都不满足使用无人机进行配送的条件,实际应用的意义并不大。如果配送目的地并不是人车难行的穷山恶水之地,似乎还是让快递小哥骑着摩的小三轮配送会更有效率一些。

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