Rocket Lab 将在新西兰发射场对 Electron 火箭进行首次试射

2017年02月16日 14:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

经过三年的开发,Rocket Lab 全新的 Electron 火箭终于要在新西兰发射场进行首次试射。过去一年,Electron 已完成了地面测试,现距离其升空只剩“临门一脚”。接下去几个月,Rocket Lab 将对其进行一系列的验证测试,以把商业客户的有效载荷顺利送入轨道。与 SpaceX“猎鹰 9 号”和联合发射同盟的“擎天神五号”等大牌商用火箭相比,Electron 的体型小了很多 —— 高仅 55 英尺(约 16.8 米)、直径约 4 英尺(约 1.2 米)。

Rocket Lab 在新西兰发射场对 Electron 进行首次测试

由 Electron 娇小的体型可知,它是专为发射小型卫星而打造的,能够将 330 到 500 磅(约 150 到 227 公斤)重的载荷送到 300 英里(482 公里)多点的轨道上。

相比之下,SpaceX 的猎鹰 9 号火箭可以将超过 5 万磅(约 2.27 万公斤)重的载荷,送到近地轨道上。

Electron 一级点火试验

不过 Rocket Lab 的兴趣不止于和 SpaceX 和联合发射同盟(ULA)等大牌竞争,而是竭力促成“小卫星革命”—— 让太空探测器尽可能地小巧。

通常情况下,航空航天制造商们需要耗费数年的时间、以及数以百万计的费用,去研发一颗和公共汽车差不多大小的卫星,然后借助更繁重的火箭将千磅(约半吨)载荷发射升空。

Electron 火箭全貌

不过随着近年来的科技发展,企业已经想到了将卫星微型化的方法,使很多空间探测器缩减到了鞋盒差不多的大小。

通常小卫星不需要耗费太多时间金钱去研发,且紧凑的好处是,一艘火箭就可以将多颗小卫星送入各自的轨道。

Rocket Lab 位于新西兰的发射场

除了订单接到手软的 Rocket Lab,也有不少其它企业在着手制造和运营小型卫星。该公司创始人 Peter Beck 在接受外媒 TheVerge 采访时表示:

客户的需求相当惊人,行业年内订单已接满,很多甚至被排到了一年之后,2018 年的档期也所剩无几。要知道我们还没开始试射火箭呢,但订单已如潮水般涌来。

[编译自:TheVerge]

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