墨西哥矿洞现年龄超6万年远古微生物:燃起寻找外星生命希望

2017年02月21日 08:50 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间2月21日消息,据国外媒体报道,NASA近日在矿洞晶体中发现了一些年龄已有6万年之久的远古生命,再次燃起了对在其它星球的极端环境中寻找外星微生物的希望。多年来,NASA宇宙生物学研究所主管佩内洛普·波斯顿(Penelope Boston)和她带领的研究团队一直在墨西哥契瓦瓦州的纳艾卡矿洞(Naica Mine)中寻找嗜极生物。该矿洞容量惊人,有的岩洞甚至像教堂一样大。

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图为研究人员马里奥·科萨里尼(Mario Corsalini)站在一簇巨大的石膏晶体旁边。

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图为波斯顿博士正在观察一簇透石膏晶体。科学家在墨西哥的一处矿洞中发现了大量微生物。

纳艾卡矿洞中充满了巨大的石膏晶体柱。它们的外观非比寻常,波斯顿博士第一次见到它们的照片时,还以为是PS出的假象。“出人意料的是,我们还发现了一些生物。”波斯顿博士说道,“这个过程很艰辛。有些生物死掉了,因为我们无法满足它们的需求。我们就像动物园管理员一样。”

科学家在晶体柱内部发现了约100种不同的微生物,大多数都是细菌。它们的年龄约在1万年至6万年之间,其中90%都前所未见。

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一名研究人员正在观察石膏晶体柱。

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新墨西哥矿藏与技术研究所的研究人员亲自进入缺少光线和氧气的岩洞中,发现了大量年龄已有6万年之久的微生物。 

这座岩洞坐落在一大片岩浆上方,因此温度高达60摄氏度,被宇宙生物学家称作“炼狱”。大多数生物都无法在这样的环境中存活,但科学家此前已经发现了一些以硫、铁、锰或铜氧化物为食的微生物。

“它们向我们证明,生物能够以令人意想不到的方式利用各种自然物质。即使在缺乏有机物的环境中,它们依然可以存活。它们生活在高温中,靠无机矿物质和化合物为生。人类进化史或许也与此相关。”

谈及在矿洞中的工作时,波斯顿博士说道:“这是一次意义重大的经历……感觉非常奇怪。工作环境非常艰苦,但又美得令人热泪盈眶。”有些“白得发亮”的巨型晶体柱可达到五米多高。“最粗的柱子我都抱不住。”她补充道。他们在其它矿洞中也探测到了“奇特的生命形式”,但这些地区过于危险,不宜前往。

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NASA宇宙生物学研究所主管佩内洛普·波斯顿领导了本次探险活动。

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他们在其它矿洞中也探测到了“奇特的生命形式”,但这些地区过于危险,不宜前往。

科学家称这些发现说明,一些危险的外太空微生物可能会搭“顺风车”,和太空飞船一同返回地球。科学家将木卫二视作在太阳系寻找外星生命的主要目标,因为其外壳下方有一片海洋。NASA计划从木卫二带回一些岩石和冰块样本。

加州外星文明搜寻研究所(SETI)的约翰·拉莫尔博士(Dr John Rummel)指出,只要外星微生物能避开太阳的紫外线辐射,就能“轻易”搭乘太空飞船来到地球。如果我们要从木卫二或火星带回样本,必须先开展严格测试、证明其中不含有任何危险物质和外星生命。科学家认为这些外星生命十分顽强,很难对付,必须采取严格的预防措施。

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