Android无法抗衡iMessage?谷歌力推RCS标准谋变

2017年02月26日 09:24 次阅读 稿源:网易科技 条评论

2月26日消息,《连线》网站撰文称,谷歌的Android在通讯服务上无法跟苹果的iMessage抗衡,但该公司正在改变这一局面。它在积极拉拢全球各地的移动运营商和设备制造商来合作推行RCS富通信服务标准,使得短信功能能够迎合二十一世纪的需要。

以下是文章主要内容:

当初发短信很简单的时候,SMS服务运行得很好。你可以通过手机给任何人发送160字的短信,他们也能够像接到电话那样接收到短信。在翻盖手机和九键发短信的时代,人们需要的就只是这些。但随着短信日益为群聊和视频通话功能所替代,SMS标准就不再能够跟上时代的发展了。

因此,用户们纷纷奔向像WhatsApp这样的移动通讯应用,该应用凭借一个简单的概念就赢得了大批的受众:它就像是短信,而且比它要好,还免费。在短信基础上增加各种功能,苹果iMessage收获了庞大的忠实用户基础。由于坚决拒绝改变,SMS白白浪费了其与生俱来的巨大优势——它本来就内置于手机,因此人人都有。这也引发了一个颇吸引人的假想:如果移动运营商们当初停止对短信收费,增加诸如群聊和表情的新功能技术,那WhatsApp、Facebook Messenger、GroupMe之类的服务还会出现吗?

在过去的几年里,谷歌一直在与遍布全球的数百家移动运营商和硬件制造商展开合作,目的是使得短信服务能够迎合二十一世纪的需要。它们采用名为富通信服务(简称RCS)的标准,计划使得手机预装的短信应用在各方面都能够媲美那些专门的通讯应用。该举也将给所有的Android手机用户带来种种优秀的功能。

如今,该计划正在奏效。过去几个月,逐渐有新的移动运营商宣布支持RCS。Sprint、Rogers、Telenor以及其它的国际巨头之前就已入局。现在,德意志电信、Globe、Orange和沃达丰也要支持该标准。在这些运营商的网络上,已经共计有逾10亿用户能够访问RCS通讯工具。对于通讯应用开发商来说,这是相当可观的数据。

长路漫漫

RCS的普及之路非常漫长。RCS背后的理念可以追溯到2007年。当时,代表全球800多家运营商的贸易组织全球移动通讯协会(GSMA)的一个小组开始思考通讯服务的未来。它设想了一种新的服务:运行与网络数据类似,能够支持语音通话、视频和照片分享、群聊等功能。这种服务也无需注册,无需用户名——它会跟短信一样简单,一样无所不在。GSMA首席技术官阿莱克斯·辛克莱(Alex Sinclair)曾在2008年写道,RCS“将能够让移动用户一眼就可知道联系人是否方便通话或者发即时消息,很容易就能跟朋友们进行群聊,语音通话期间也能够分享照片或者视频,而且完全没有所使用的设备终端或者移动网络方面的限制。”

回头来看,GSMA当时的提案可谓准确无误。但该标准随即却陷入了困局,遭遇诸如衍生产品、谋私利、品牌混乱的问题。

行业分析师迪恩·巴布莱(Dean Bubley)2015年写道,“RCS充斥着官僚主义,太过复杂,且无关紧要。”他说RCS是行尸走肉般的存在。“除了几个疲态尽显的供应商代表,我所见过的行业人士几乎全都认为RCS只不过是个笑话。”他写道。

谷歌则有着不同的看法。对于这家拥有众多功能和目标受众各异的通讯平台的公司来说,RCS意味着机会。它可能有助于Android与WhatsApp、Facebook以及苹果的iMessage展开竞争。iMessage之所以很有吸引力,是因为它简单易用:你只需要发出信息,不管是给谁发,都是以同样的方式,在同一个应用当中进行。它支持给其他的iPhone用户发送表情和信息,对于非iPhone用户,则可以转回简短的短信模式。这两种信息唯一的区别就是信息气泡的颜色。iMessage是iPhone最好(及最难割舍)的功能之一,也是很多人选择使用iPhone的首要原因。谷歌则无法如法炮制iMessage的成功:如果它跑去跟运营商要求他们采用Allo,后者肯定会拒绝。由于制造商能够根据自己的偏好定制化Android,谷歌也必须要逐个去说服它们采用Allo。

所幸Android市场份额相当庞大,尤其是在发展中国家,因此只要各款Android设备支持,不管是什么功能,基本上都能够覆盖广大的受众。如果谷歌能够说服所有人参与进来,RCS就能够带来用户想要的所有新流行的功能,对于无法使用RCS的用户则回归到SMS。RCS会非常简单,一如iMessage,一如短信。

拉拢运营商

2015年,谷歌将专注于RCS的创业公司Jibe收归门下。Jibe当时的CEO阿米尔·沙汉吉(Amir Sarhangi)随即就要负责促成RCS标准。该团队着手处理一种名为Universal Profile的新GSMA标准实施,为其引入谷歌的技术,并将它整合到Messenger应用。接着,他们开始与运营商们洽谈该新技术的整合事宜。沙汉吉说,一家运营商通常让三家或以上不同的供应商处理通讯方面的服务。“我们跑去跟他们说,‘我们只需要跟你一同处理几个认证方面的整合点,之后就是与产品和营销团队一起准备推出产品了,就这么简单。’”相比实际的实施工作,说服运营商与他们合作要困难得多。

许多运营商都将通讯视作其三大服务支柱之一,另外两个支柱是语音通话和数据。它们还将通讯视作是可以寻求差异化的一个领域。沙汉吉及其团队的挑战一直都是说服那些运营商和制造商,通讯并不是一个可以尝试什么新花样、搞时髦和独占化的地方。所有人都可以推出各自获GSMA准许的RCS版本,但那很有可能会造成该标准发展停滞和碎片化,就像SMS当初那样。谷歌认为,RCS要行得通,大家都得使用相同的RCS标准。“没有运营商能够凭一己之力让RCS变得很成功。”沙汉吉说道,“即便单一的一家运营商全心投身于它的开发和推出,也无法推动整个行业的发展。”

应用因素

Messenger应用是关键所在,因为它是用户使用所有的那些新功能和旧式的SMS及MMS信息的所在地。该应用如今不再被称作Messenger,改称Android Message。对于谷歌来说很重要的一点是,该应用被看作是Android的东西,而不是谷歌的东西。谷歌正与全球各地的手机制造商合作将Messages预装在后者的手机产品上,而不是让那些公司开发自己的短信应用。谷歌最近还将Messages上架Play Store应用商店,因此用户可以快速进行更新,而无需等待通常迟迟没有推向现有手机的Android更新。“在较旧的设备上,我们将继续升级体验,以给人们带来新的体验。”沙汉吉说。此外,这让改进应用的责任落在谷歌身上,而不是运营商身上。这可能是一个利好。

对谷歌的计划提出质疑并不难,而且也可能是恰当的。运营商一向都不善于合作共事,也不善于打造创新技术。谷歌迄今为止在通讯领域的表现也颇为糟糕。目前还有很多的运营商尚未支持谷歌的RCS计划,该标准的版本也有很多。谷歌在移动领域占有举足轻重的地位,但时下的局面也不是说改变就能改变的。单单是美国这一全球最大的SMS市场之一,就一片混乱:AT&T、T-Mobile和Sprint对于RCS应当如何实施和支持都有着不同的看法,Verizon更是完全无意支持该平台。如果谷歌的计划会行得通——这是一个很大的假设——那也要花费一段时间。

不过,至少这一次,感觉谷歌在通讯领域正走在正确的道路上。尽管SMS技术落伍,每年SMS信息的发送量仍然达到8万亿条以上。在某样要好得多,且也能够轻松普及的东西出现之前,短信还不会消亡。如果谷歌、运营商和制造商们能够搞好RCS标准,那通讯有望再一次变得简单起来。而这一次,我们将不必回想要怎么在数字键盘上输入信息。

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