手机盟友不和 苹果高通诉讼威胁双方数十亿美元收入

2017年04月12日 11:11 次阅读 稿源:凤凰网科技 条评论

据彭博社北京时间4月12日报道,高通对苹果公司提起的反诉威胁到了双方的合作关系,这层关系帮助两家公司以智能机革命引领者的身份大赚数十亿美元。苹果在诉讼中使用的尖刻言语和高通在周一晚间的回应,提高了高通从苹果失去大量收入的风险。苹果是高通最大客户之一。

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资料图

对于苹果来说,没有高通的无线技术,iPhone能否依旧是一款优质产品也被打上了一个问号。

“两家公司的争斗似乎在逐渐升级,”研究公司伯恩斯坦分析师斯特西·拉斯贡(Stacy Rasgon)周二在发给投资者的报告中称。

苹果指控高通利用市场主导地位对其无线技术非法过度收费。高通则回应称,苹果只是在设法支付更低的专利费。拉斯贡称,双方的争执已经威胁到了高通的利润,因为生产iPhone并代表苹果向高通支付专利费的制造商,现在正推迟付款。

高通股价在周二报收于55.35美元,下跌2.1%,创下两个多月以来的最大跌幅,市值进一步下滑。自苹果在1月20日提交诉讼以来,高通的市值已累计损失近140亿美元。尽管苹果股价同期因为市场看好今年晚些时候发布的新iPhone实现飙升,但是周二下跌1.1%至141.63美元。

苹果开始注重利润

当iPhone在智能机市场摧城拔寨时,苹果和高通保持了密切的合作关系。高通去年的营收为240亿美元,远高于2011年开始为苹果供应芯片时的150亿美元。当年,iPhone为苹果创造了460亿美元收入。而在苹果最新一个财年,iPhone销售额已飙升至1370亿美元。

但是进入2016年,iPhone出货量首次出现下滑,使得苹果更加专注于利润率,而不只是增长。为了节省成本,苹果向供应商施加了更大压力,与高通的分歧是这些紧张谈判中最艰难的一个。双方互相指控对方撒谎、凌强欺弱以及实施了其他非法行为,争执的焦点在于授权费问题。授权费帮助高通成为了全球利润最高的芯片制造商之一,也令苹果iPhone的利润率损失了几个百分点。

“苹果之所以能够成为全球利润最高的公司,多亏了高通的专利技术,”高通在周一提交的法庭文件中称,“苹果取得成功的同时并没有对蜂窝通信的核心技术创新作出太多贡献,如果有的话。”

苹果则称,高通利用自身作为主要智能机芯片及相关专利供应商的主导地位,打压竞争,从不应得的授权费中榨取了数十亿美元。

尽管苹果一般会在一个零部件上使用多家供应商或者自主生产零部件,但是高通在调制解调器芯片上占据主导地位,该芯片承担着连接手机和互联网的重要功能。截至2016年,苹果已经独家使用高通的调制解调器芯片多年。

对于苹果的依赖令一些公司付出了惨痛代价。一位分析师在周二警告称,苹果将减少对戴乐格半导体电源管理芯片的使用,这导致戴乐格股价创下了逾16年以来的最大跌幅。本月早些时候,英国芯片设计商Imagination Technologies称,苹果将在新产品中停止使用其知识产权。受此消息影响,Imagination股价一度暴跌69%。当三星电子的Galaxy手机成为iPhone的主要对手后,苹果将处理器代工订单从三星转移到了台积电。

难以摆脱高通

不过,对于苹果来说,想要摆脱高通并不容易。高通在周一提交的诉讼中称,当iPhone 7在去年上市时,苹果曾试图掩盖手机的主要调制解调器供应商,原因是部分版本的iPhone 7并未使用高通的调制解调器芯片。苹果担心,外界会拿高通调制解调器版iPhone 7与英特尔调制解调器版作比较,这可能会引发问题。

苹果对高通称,不要公开对比两种不同调制解调器版本的iPhone 7,并威胁利用自身的营销实力来攻击高通,警告高通这么做可能会令其丢掉订单。

彭博社在去年11月报道称,苹果决定在iPhone 7中使用不同调制解调器,导致英特尔芯片版本的手机性能不及高通版本。苹果当时表示,任何机型的无线性能都“没有可辨别的差距”。

高通持有的专利覆盖了调制解调器移动技术的基础,该公司按照手机售价的一定比例向制造商收取专利费,不管制造商是否使用了高通的芯片。高通在诉讼中称,苹果私下里鼓动全球监管部门指控高通滥用市场支配地位,导致高通在韩国、美国面临反垄断诉讼,威胁到了公司的授权业务。

苹果在其诉讼中称,高通制定了“非法计划”以控制手机芯片市场,要求高通归还过度收取的数十亿美元专利费。周二,苹果发言人拒绝发表进一步置评。

高通将这场争执视为在授权费问题上展开的一场商业谈判,但是在法律层面上。高通依旧认为,如果苹果承认高通的技术作用,愿意付清专利费,双方可以考虑其它途径。

“第二种途径就是通过磋商和商业决议来解决,”高通法律总顾问唐·罗森博格(Don Rosenberg)在接受采访时称,“我们宁愿不发生争执。”

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