奢侈手机Vertu或许已死 聊聊它鲜为人知的事儿

2017年07月28日 08:05 次阅读 稿源:网易科技 条评论

7月28日消息,英国消费科技记者乔纳森·马戈利斯(Jonathan Margolis)在金融时报网站发表专栏文章称,Vertu或许已死,但该为富有人群打造奢侈手机的厂商是一家了不起的公司,堪称创新者。作者还列举了Vertu鲜为人知的一些事。

以下是文章主要内容:

白兰花在伦敦老庞德街的Vertu产品陈列室的窗口凋萎。里面呈现该奢侈手机厂商背后的炫目生活方式的视频仍在循环播放。然而,Vertu却已经开始破产清算。

我对Vertu有点了解。自2002年它在巴黎现代艺术博物馆推出以来,我就开始报道它。

最初我觉得手工制作的奢侈手机概念有些可笑,但最终我也成为了把这家公司当一回事的少数科技记者中的一员。2012年,我甚至撰写了该公司的官方历史。而委托我撰写的那位成功CEO却在我刚写完后离开了,他的多位后继者都不知道这件事。所以我的书一直都没有出版。

不过我还是获得了报酬,但写那本书并不完全是为了钱而已。事实上,我发现Vertu手机在几个方面出乎意料地讨人喜欢。

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不管怎样,我在想,有那么多人佩戴3万英镑的、但功能跟50英镑的手表无异的手表,为什么许多人会觉得携带一款售价超过4000英镑的奢侈手机很庸俗呢?

奢侈品自有它存在的道理,它在科技行业的影响力尤其显著。莱卡在1920年代催生了新闻摄影。在16世纪被法国皇后凯瑟琳·德·梅迪西(Catherine de Medici)带到法国的时候,餐叉被视作铺张浪费的奢侈品。

Vertu死亡前的痛苦挣扎颇为漫长。诺基亚设立了该公司,并于2012年以超过2亿欧元的价格卖给瑞典的一家私募股权公司。

不久之后,豪雅表(TAG Heuer)、普拉达、香奈儿等更为知名的奢侈品牌纷纷出售自有的豪华手机,各种镶金边的iPhone进入市场,Vertu则被转手到中国投资者手中。在Vertu的光芒日渐褪去之时,该公司今年3月出售给了一家土耳其的公司。后者保留了该品牌。

不过,人们普遍都对这家英国奢侈科技公司不甚了解。作为记录,以下是我最喜欢的Vertu鲜为人知的一些事:

·它是唯一的一款英国手机,在英国汉普郡设计和制造。

·很多人都认为Vertu手机是镶有钻石的诺基亚手机。这并不属实:除了部分内置的标准电子部件以外,Vertu属于原创设计。除了那一款标价100万英镑的、饰以宝诗龙(Boucheron)珠宝的机型以外,几乎每一款Vertu都用不锈钢和钛合金制作而成,在珠宝的使用上相当克制。

·Vertu经营良好,直至诺基亚2012年将它卖掉一年以后,这种情况才发生改变。截至该公司本月结业的时候,它累计卖出了超过50万部手机。

·即便总销量达到50万,Vertu却仍然是最不受欢迎的手机品牌之一。不过Vertu的缔造者弗兰克·诺弗(Frank Nuovo)还设计了有史以来最畅销的电子产品之一:诺基亚1100(全塑料),生产总量达到2亿台。

·诺弗身处洛杉矶贝尔艾尔,Vertu当初在洛杉矶生产的时候,招揽了来自当地航空和航天工业的材料科学家。而英国的初始团队也包括一位火箭科学家和从F1赛车领域招来的数位材料科学家。

·在2012年年末的鼎盛时期,Vertu有1000多名员工,其中600名在英国。当时,该处于扩张状态的公司计划在其位于萨里法纳姆Church Crookham的总部和工厂建造一个多层停车场。由于Vertu的陨落,失业的员工包括数十名从事皮革、贵重金属、蓝宝石和打磨工作的工人。

·从2014年起,中国大举反腐限制礼品赠送,这对Vertu的生意造成了影响。Vertu手机曾经是该国的一个社会地位象征。浙江的小城市温州当年有两年Vertu专卖店。

·Vertu在美国遭到了消费者的冷遇——尽管2010年音乐制作人Quincy Jones和歌手Seal相继购买了它的手机。

·英国东密德兰的莱斯特曾是Vertu手机在英国的销售热区,让人百思不解。

·Vertu在一些市场被认为不够珠光宝气。在2002年的巴黎发布会上,一位科威特经销商告诉我,他的国家的孩子可能会很喜欢Vertu,因为它比较新颖,但成年的消费者恐怕会觉得它没什么特别,不够亮眼。

·不久之后,为了迎合这类消费者的口味,更加惹眼铺张的Vertu模仿者相继进入市场,比如Goldvish和Savelli。就在去年,另一款奢侈手机Sirin也推出市场。

·Vertu有数位工程师和一位主要的营销者被苹果挖走展开它的初代iPhone项目,Vertu在Church Crookham工厂积累的玻璃、蓝宝石和橡胶方面的材料技术有一部分被苹果用在iPhone和iPad的制造上。

·苹果的设计主管乔纳森·伊夫(Jonathan Ive)以及它的营销主管菲尔·席勒(Phil Schiller)均十分仰慕Vertu。他们尤其喜欢该英国公司对工艺设计细节的执着。例如,Vertu在手机电池后盖上进行精细雕刻的传统,正是效仿苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)的做法。乔布斯也很喜欢产品精美的隐藏部分。

· 在2013年以前的全盛期,Vertu从未向名人赠送手机。就连美国著名电影演员格温妮丝·帕特洛(Gwyneth Paltrow)也要自己购买。不过她并没有买。

·诺弗早在1997年便在构想Vertu智能手表——当时各种必不可少的技术都还没有出现。当时,作为诺基亚旗下的子公司,该公司对自己的定位是开拓进取的科技公司以及新型奢侈品公司。

·来自2002年的Vertu手机据称还能使用。早期仅支持打电话和发短信的机型的升级版本是Vertu公司史上最畅销的机型。很多的Vertu手机用户只是用它们打电话。

·Vertu的手机铃声由好莱坞配乐大师达里奥·马里亚内利(Dario Marianelli)创作而成,马里亚内利为电影《赎罪》(Atonement)创作的乐曲赢得了奥斯卡奖。在现代Vertu手机上,铃声由知名笛手安德里亚·格里米內利(Andrea Griminelli)吹奏而成。

·噢,对了,说下名称。“Vertu”是十八世纪的一个单词,意指用通常用于实用目的的宝贵材料制成的物品,比如鼻烟壶。(乐邦)

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