美军意外带了一条蛇到关岛:几十年差点吃光鸟类

2017年08月17日 07:18 次阅读 稿源:网易科学人 条评论

自从朝鲜威胁向关岛周围海域发射导弹以来,该岛的战略地位受到很大的影响。关岛是美国领土的最西端,目前部署2个军事基地,分别供空军和海军使用,并在计划为海军陆战队建设第三个军事基地。二战期间,美国从日本手中夺回关岛,自此后在那里驻扎重兵,这里时不时会引发争议。这些地缘政治形势已经重塑了这座岛屿,其1/3直接处于美军控制之下。这意味着要不断为海军舰只通行疏浚码头,为美国数千官兵建设住房,并计划在关岛国家野生动物保护区旁边设置实弹射击靶场。其中,美军基地对关岛生态影响最大的就是蛇类。

二战后的几年时间里,当美国军用飞机在关岛进进出出时,一种被称为棕树蛇的物种搭乘顺风机从南太平洋来到了关岛。它体长有数英尺,以小型哺乳动物、蜥蜴和鸟类为食。在岛上,这种入侵的捕食者发现了很容易捕获猎物,包括密克罗尼西亚翠鸟和马里亚纳水果鸽子以及棕扇尾鸽。在短短的几十年里,棕树蛇吃掉了关岛上5/6的本土森林鸟类物种。

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有科学家最近表示:“在关岛丛林里独自度过一天,真是非常怪异的感觉。”这里没有鸟儿的歌声,没有交配的呼唤,没有叽叽喳喳、生机盎然的感觉。控制蛇类种群壮大的努力越来越极端,美军会用飞机在岛上空投数以千计的死老鼠,老鼠身上含有对乙酰氨基酚(Tylenol中的活性成分),对于蛇类来说属于剧毒物质。

棕树蛇的食欲已经影响到关岛的整个生态系统。没有鸟儿吃它们,蜘蛛群体就会繁盛起来。没有鸟散播种子,森林变得稀薄。据估计,新树苗的成活率已经降至61-92%。岛上建造军事基地使这一切变得更加复杂。美国地质调查局野生动物生物学家苏珊·海格(Susan Haig)指出:“关岛的军事化发展已经导致大量森林消失。”

由于2004年美国国会通过了一项修正案,赋予军方在《濒危物种法》中拥有“关键栖息地”的豁免权限。对于那些濒临灭绝或受到威胁的物种来说,关键栖息地都是至关重要的地区,越来越难以保护。而军队在占据关键栖息地时,无需像其他机构那样,需要与美国鱼类和野生动物管理局制定综合性的自然资源管理计划。

《洛杉矶时报》2004年初报道,美国鱼类和野生动物管理局最初建议将10037公顷的关岛森林作为鸟类的栖息地。在国会给予军方豁免权限后,该机构最终将提议的栖息地面积削减至152公顷。

将一个海军基地从冲绳迁往关岛的计划,将意味着更多栖息地遭到破坏。为成千上万的海军陆战队士兵及其家属新建住房,将会影响数百公顷鸟类和濒危马里亚纳果蝠的恢复栖息地。而提议建造的实弹射击训练场也将影响数百公顷地域。

美军基地聚集在关岛上也对附近的其他岛屿造成了影响。军方提出要在关岛北部的天宁岛和P?gan岛进行军事演习,这些岛屿都属于北马里亚纳群岛的美国联邦。其中Pagan可能成为轰炸训练场,天宁岛周围的珊瑚礁则成为两栖车辆的练习场。

生物多样性中心高级顾问Miyoko Sakashita表示:“这些岛上拥有极其丰富的生物多样性,而军事活动的增加对它们造成重大影响。”生物多样性中心与几个当地团体已经将军方告上法庭,挑战其训练计划。

对于美军来说,如果亚洲出现麻烦,这些偏远岛屿将变得非常关键。但是,在太平洋地区展示美国军事力量的环境代价也不成比例地落在它们身上。这些岛屿上的野生动物成为地缘政治的牺牲品。美国地质调查局退休生物学家戈登·拉达(Gordon Rodda)称:“随着关岛日益关注朝鲜的威胁,我理解的核交易可能对关岛的野生动物来说没有好处!”

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