iPad越来越通用 Mac会被取而代之吗?

2017年08月23日 20:53 次阅读 稿源:网易科技 条评论

前苹果高管、Allegis Capital投资合伙人让-路易斯·卡西(Jean-Louis Gassée)在科技博客Monday Note撰文称,有了iOS 11系统带来的先进用户界面和强大的系统应用,iPad感觉终于趋于成熟。但随着该设备的定位日益清晰,功能越来越通用,Mac的未来会受到什么影响呢?它会被iPad取而代之吗?以下是文章主要内容:

iPad是一个怪异的存在,一个在分类定位明确的计算设备世界中难以找到自己的定位的“怪物”。它是小一点的PC?还是大一点的手机?又或者是别的东西?2010年1月,在iPad的发布会上,苹果联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)一度没有像他往常那样犀利地说故事,却承认他最新的创作品的定位模棱两可:“iPad必须要在iPhone和Mac之间找到它的位置。”

乔布斯的这番迟疑表态被证明是富有洞察力的。事实上,它尤其有洞察力:在iPad问世7年后,我们仍然在争论它实际上是什么。iPad一开始迅速崛起,而后陷入3年之久的滑坡,也无法帮助解释清楚它在这个世界的定位。

但在截至2017年6月的季度(苹果的2017财年第三季度)里,iPad销量呈现出不俗的反弹势头(详见下图)。

在连续下滑3年以后,iPad销量达到1140万部,较去年同期的930万部增长23%。(苹果向美国证券委员会的季度文件上的增长数据略微不同:15%。)

苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)一直以来都在向外界表达他对iPad未来的信心:“iPad是我们对个人计算未来的愿景最清晰的表达。”

iPad的反弹证明他是对的吗?库克的那番话是否意味着iPad将要取代Mac呢?这一问题在iPad面世的时候便被提起,一直被反复提及至今。

我个人对此既赞同又反对。

iPad很显然将会继续替代Mac

最新的暗示?苹果放出了六个精心制作的视频,来宣传iOS 11系统为iPad和iPad Pro量身定做的那些功能:带有触控用户界面的Mac式dock;桌面式文件应用;灵巧的多窗口多任务处理功能;使用摄像头和触控笔(Apple Pencil)扫描、签署和发送文档的功能;用Apple Pencil标注图片和文档;最后,双手操控iPad。如果你等不及iOS 11正式版本的推出,你可以安装公测版本——它似乎运行得足够顺畅。

iPad一开始并没有多任务处理功能,没有显露的文件系统,不支持同时显示多个窗口,没有触控笔,再看现在,一路走来它已经取得了很大的进展。新iPad是当初被库克诋毁为带烤面包机的冰箱的混合型平板电脑/PC吗?是的……但这并不是盲目的变卦。只有傻瓜才从来不改变主意,在iPad的例子中,苹果并没有直截了当地在一个老旧的操作系统上嫁接上触控屏幕和触控笔。他们已经更进一步了。上述的六个视频显示iOS是如何进化到能够无缝整合更多先进的触控功能、多手操作、摄像头和触控笔的。

(说到企业的变卦,乔布斯曾说触控笔“完全是败笔”,对其深恶痛绝,但如今苹果已经打造了自有的触控笔版本,最近还提升了它的响应速度来带来更加自然的使用体验。)

通过提供多种灵活的用户界面选择——纯触控、Smart Keyboard智能键盘和Apple Pencil触控笔——iPad Pro将不仅仅与Mac竞争,它们还将超过该款笔记本电脑。

iPad还占有价格优势。iPad产品线的价格从329美元(入门级的9.7英寸iPad)到1099美元(512GB版12英寸iPad Pro)不等。给顶配的10.5英寸iPad Pro(屏幕质量比12英寸版要好)添置智能键盘和Apple Pencil,总价为1212美元。要是再购买可方便存放Apple Pencil的Saddle Brown精美皮革套筒,那你还要花上129美元。

这意味着,入门级的iPad接近于苹果曾被劝诫不要打造的、已经消亡的上网本,顶级配置的iPad机型则与平价的奢华笔记本电脑相当。

虽然单台Mac仍能够带来更多的收入——Mac平均销售价格(ASP)为1303美元,为iPad(435美元)的3倍——但该公司的移动设备能够以量补价。上个季度,苹果卖出了超过5500万台iOS设备(包括iPhone和iPad),相比之下Mac销量只有430万台。这种明显的销量优势可给iPad带来优势:操作系统(但要指出的是,iOS系统和Mac的OS X系统存在一些通用性)和硬件方面的投资更多。苹果为移动设备打造的AX处理器能够轻松驱动时下的普通笔记本电脑。

随着软硬件的迭代升级扩大使用场景的范围,iPad未来的衍生版本将会逐渐取代老旧的Macintosh。

iPad还没那么快取代Mac——Mac短期内还不会消亡

诚然,苹果近些年隔很长一段时间才升级更新一次它的Mac产品线。iMac Pro提前发布,却要到今年年底才正式推出;2013年推出的老旧Mac Pro据称也可能要到2018年才会升级。但有许多的高端应用程序需要乔布斯所说的“卡车”才能运行,即配备无限制的热耗散处理器、强大的图形芯片和大量的运行内存和磁盘存储容量的机器。在可预见的未来里,iPad还无法接近这种机器的配置。

iPad和Mac在用户界面的理念上也存在差异。iPad已经进化成为了一款“3D”设备:你的双手会从屏幕转移到键盘,也可以用手上的触控笔来回到屏幕上。至于Mac,它的操控要简单一些:双手保持水平,放在键盘上,又或者使用Trackpad触控板,有的机型则是用Touch Bar替代功能按键。

虽然Mac在品种方面没有iOS设备那么丰富多样,但它的销量并没有下滑。各种MacBook机型和一体化的iMac提供的是精良的机器选择,让Mac销量在2017财年第三季度同比增长7%。这是一个令人舒心的局面。

总结

对于iPad将取代Mac的说法,我们既赞同又反对。

随着iPad变成一款用途更多更通用的设备,它将继续从Mac那里抢夺用途和用户。正如苹果的高管常常指出的是,苹果并不担心iPad对Mac销量的蚕食。更重要的是,iPad日益完善的用户界面和功能,会帮助它从竞争对手那里掠夺用户。

也就是说,Mac产品线由于两个不相关的原因而取得不俗的成绩:高端的“卡车式”应用程序,以及少部分出于个人偏好选择传统的“平放双手”UI的用户。

更具体来看,我们可以看看主营PC和打印机的全球第一大PC厂商惠普公司的情况。

上一季度,该公司的个人系统(包括PC、笔记本电脑和工作站)业务营收为77亿美元。而苹果的Mac和iPad同期加起来的营收为106亿美元。你可能会想,随着iPad持续进化,IDC、Dataquest以及其它的“市场研究公司”将会如何解读这种数据。

访问:

苹果在线商店(中国)

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