GPU真的会取代CPU的位置?

2017年09月28日 21:17 次阅读 稿源:Expreview超能网 条评论

在本周二位于北京举办的NVIDIA GTC China会议中,无论是AI智能运算,还是服务器数据中心、智能城市,甚至还有去年很火热但是已经很多人已经支撑不下去的虚拟现实,看起来在很多内心中依然是属于图形行业代表的NVIDIA已经变得越来越丰满。不过在这些新闻的背后,似乎还有更大胆的预言:摩尔定律已死,GPU最终会取代CPU。

这句看起来非常大胆,甚至有些飞扬跋扈的宣言正式出自NVIDIA CEO黄仁勋。

请注意,这段宣言在逻辑上分为两层:首先第一层,是CPU的发展已经陷入瓶颈,摩尔定律已经失效,然后才会有第二层,GPU不知道要高到哪里去。

首先针对第一层,我们以半导体的代表性行业Intel为例,在进入14nm制程之后,确实在产品的演进方面看到很多障碍,比如是“Tick-Tock”的两年窗口的钟摆战略被拉长。

但是在黄仁勋的观点看来,这里所说的摩尔定律失效,指的是虽然晶体管的数量依然在增加,但是性能增长却非常有限。

这么看起来是不是画面感马上扑面而来?

依然是来自外媒的报道,黄仁勋表示现在CPU所处的怪圈是无论怎么设计,CPU在每年的新产品上能够带来的性能提升很难超过10%,而且架构师也很难为CPU设计出更高级的并行架构,所以才推导出第二层结论:GPU最终会取代CPU。

这么看来似乎很像是误会,但是特意多看了几篇报道,原本中出现的单词都是“Replace”,这就很难误会了。

但是我们也要知道,CPU、GPU之间存在很大的架构差异,前者是很难通过暴力地塞进更多的晶体管而带来明显提升的,近几年大家挂在口中的“XXX再战几年”,一来确实有挤牙膏之嫌,二来更先进的制程也伴随着更高的生产难度。

反观GPU,不需要说太高深的原理,光是大家的使用经验,都知道流处理器数量和频率对于性能几乎是立竿见影的影响,这两者只要能够保持进步,性能也自然水到渠成。

所以黄仁勋这般言论,虽然看上去在部分领域有道理,但实际上还是有些以自己的强项肉搏对手的弱项之嫌,毕竟原理、应用领域的差异摆在这里。

总而言之,CPU性能的进步幅度小,GPU性能的进步幅度更大,这看似现实生活的直接提炼,其实还是和产品本身的性质有很大关系。

更何况作为各自领域的代表,NVIDIA当然会鼓吹GPU的先进性,如同Intel会维护摩尔定律的正确性一样自然。

不过反过来说,如果CPU每年能够带来的性能提升和GPU一样,那么对消费者来说其实是莫大的好事。

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