超级细菌每年杀死千万人?该古代病毒或成唯一解药

2017年10月31日 07:09 次阅读 稿源:网易科学人 条评论

抗生素耐药性,即细菌停止对某些抗生素作出反应的现象,已经在世界范围内成为越来越严重的威胁。预计到2050年,每年将有1000万人死于这种情况。然而,开发新药并不是一件容易的事情。许多大型制药公司已经停止开发新的抗生素,而那些仍在开发中的药物则面临着更多审批障碍。因此,有些制药商开始转向其他解决方案,包括一种实际上已经有相当长历史的方法——噬菌体疗法(phage treatments)。

这种治疗方法是用一种叫做噬菌体的细菌杀灭病毒。这种早在20世纪早期发现的细菌,有可能治疗被超级细菌感染的人。它们通常在东欧和前苏联部分地区使用,作为治疗感染的另一种方式,而这些感染本来可以用抗生素治疗。由于噬菌体本来就是用来对抗细菌的,所以在更大规模使用时,可能不会对人类安全构成更严重威胁。

《纽约时报》专栏作家卡尔·齐默(Carl Zimmer)曾在2015年表示:“噬菌体有很大的潜力,这是普通抗生素所不具备的。我认为我们真正需要做的是,制定批准医疗应用的程序,并为杀死细菌的病毒腾出更大空间。”关于批准程序的讨论已经开始,有些公司也开始进入这个领域。这些试验虽然还处于早期阶段,但将来可能会改变我们应对抗生素耐药性的新手段。

初创企业AmpliPhi Biosciences首席执行官保罗·格林特(Paul Grint)正在尝试将噬菌体疗法转变为一种工具,医生们将来可以使用它们与抗生素共同治疗严重的感染。该公司正基于噬菌体疗法研究一种治疗金黄色葡萄球菌(Staphylococcus aureus)的新方法,葡萄球菌是与鼻窦感染有关的细菌,而绿脓杆菌(P.aeruginosa)则是一种与囊性纤维化患者有关的肺部感染细菌。

这些治疗方法现在得到更多关注,理由有很多:首先,抗生素的需求越来越高。今年9月份,世界卫生组织警告说,世界正在耗尽抗生素。该组织总干事特德罗斯·阿达诺姆·盖布雷耶苏斯(Tedros Adhanom Ghebreyesus)在新闻发布会上说:“我们迫切需要对包括结核病在内的耐抗生素感染研究进行更多投资,否则我们将被迫回到人们害怕普通感染的时代,甚至在小手术中都可能丧命。”

对于噬菌体来说,研究已经有了很多的进展,帮助噬菌体疗法更快通过美国食品及药物管理局(FDA)的审批程序。格林特表示,包括能够对这些细菌进行测序,这将有助于确定你在治疗中获得正确的噬菌体。此外,AmpliPhi Biosciences公司还有一种方法可以生产出符合美国FDA监管标准的治疗方法。

尽管噬菌体疗法已经存在了一个多世纪,但格林特称,要想医生和研究人员认可它,可能还需要很多工作要做,特别是在美国。今年7月份,FDA和美国国立卫生研究院举办了一场关于细菌的研讨会,AmpliPhi Biosciences和许多相关机构参加。也有来自如加州大学圣迭戈分校的研究人员,正在研究噬菌体疗法。例如,在2016年,加州大学圣迭戈分校的研究人员使用AmpliPhi Biosciences公司的治疗方法来治疗该校一名患有耐药性感染的教授。

即便如此,美国仍在小心翼翼地进入“噬菌体疗法”的世界。目前,在FDA的“慈悲使用(compassionate use)”计划下,AmpliPhi Biosciences公司能够招募到患者,在其他抗生素失效的情况下,噬菌体疗法成为最后的希望。我们希望利用这些信息,以及澳大利亚正在进行的部分第一阶段研究,以便在美国进行第二阶段试验。AmpliPhi Biosciences公司的目标是在2018年下半年开始试验,这意味着在我们在开始使用病毒来治疗细菌感染之前,还需要忍耐一段时间。

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