[组图]个性化首页不完全历史回放

2012年07月04日 14:09 次阅读 稿源: 条评论
iGoogle 是Web 2.0时代的一项重要遗产——个性化首页的代表作。个性化首页其实是一个早有预言的概念,它最早见诸笔端估计要追溯到1996年尼葛洛庞帝的《数字化生存》中对报纸的重构。而它最早的雏形则是1994年成立的Excite公司推出的“我的Excite”服务。
我们会根据手头有多少时间、这是一天中的哪个时刻,以及我们的心情,希望获得较少或更多的个人化信息。设想一个报道新闻的电脑显示器上面有个旋钮,你可以像调节音量一样,调整新闻内容个人化的高低程度。你可以有许多不同的控制钮,包括一个可以左右滑动的钮,让你在阅读有关公共事务的报道时,可以调整报道的政治立场(偏左或偏右)。 
——《数字化生存》

1994年,从大学一年级住在宿舍时就是亲密伙伴的6个斯坦福大学的校友建立了Excite。直到同样是斯坦福校友创办的雅虎出现之前,Excite一直风头强劲。它的一项一直被坚持下来的创新就是个性化服务——我的Excite是最早的允许用户生成自己特有的包含新闻、商务信息、地区天气预报的网页的服务之一。


1996年的Excite


现在的Excite

1998年,Excite先后同雅虎、Google、美国在线、微软以及Lycos商谈合并或者并购事宜。Excite仅差一步之遥就谈成了与雅虎的合并案。要是这两家公司真的合并了的话,它们就拥有了对网络访问流量的绝对领导。但是Excite最终选择和宽带公司@Home合并,这被证明和AOL时代华纳的合并一样鲁莽,它的下场十分凄惨。

其他互联网巨头也在此前后上马了个性化首页服务,比如微软的My MSN


雅虎的My Yahoo


最早都是这个时候上线的。可以看到他们身材臃肿,每进行一次内容变更都会导致刷新一次页面,体验非常差。再加上那时本来网络内容就少,本站内容已经涵盖了大部分,所以没有什么第三方应用进来,用户只是在本站内容之间取舍。

时光快速流逝。2003年,O'relly 召开首届Web2.0峰会,启动了日后一系列的熙熙攘攘。被称为Web2.0里程碑式应用的包括Blogger为代表的博客、Podcast、Flickr为代表的图片上传、以及NetVibes为代表的——个性化首页。是的,它又回来了。

Netvibes 在2005年创立,2006年获得首轮1200万欧元的融资,风光无限。它采用了当时时髦的AJAX技术,把不同的网站变身成为一个一个小方块,所有的内容都能从方块里看到——不管是天气、新闻还是邮件和日程。

更重要的是,Netvibes的开创性意义在于它本身不是内容提供商,它只是引用第三方应用就可以创造无数个性化的内容,并且能够专心运营着一个产品,把它做到极致。这需要得益于当时已经开始开放的互联网,提供了RSS这样好用的工具,可以快速抓取别的网站的内容过来。



用Gmail将AJAX带上台面的谷歌一看,这么火爆的服务怎么可能不来一个呢?于是2005年5月,Google个性化首页上线,不久以后才被命名为iGoogle。2007年这项服务被全球化到40多种语言。



此时同类服务还有:Pageflakes



Protopage



Webwag


等等。

值得一提的是微软此时在My MSN之外,又推出了一个不起眼的服务,只是拥有一个黄金域名。这就是Start.com。



这个服务运营了一阵子后,最终等微软终于想明白自己的互联网战略该叫什么名字的时候,它并入了windows Live。



盛极必衰。个性化首页虽然提供了一种筛选信息的解决方案,但总有比它更好的解决方案出台。在桌面端,先是出了桌面小工具Widgets,网页也有了更加接近桌面的体验,也就是类似现在的Q+一样的体验,后来又出现了微博和SNS,这才是彻底颠覆人们上网习惯的根源,也导致自娱自乐的个性化首页走向末路,让位给与朋友分享。

以上提到的几款服务除了少数成本较低的还可以坚持一下,其他的都不可避免的转型或消失了。比如,NetVibes现在专门针对企业级客户提供服务,WebWag变成了将传统网页自动生成手机版的服务。大厂商中,Windows Live变成了社交信息聚合页面,微软本身的网络战略也是一团糟,还可以理解;没想到这次iGoogle也坚持不下去了,这款服务和Web2.0的楼起楼塌,令人唏嘘。

cnBeta 专稿

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