科学家首次在恐龙身上诊断出晚期骨癌

2020年08月04日 15:32 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,来自加拿大的研究人员在一只恐龙身上诊断出一种晚期恶性骨癌。一组癌症专家通过用于人类的诊断技术检查了这只死亡已久的恐龙的腿骨上的一个巨大生长物,这标志着科学界首次对恐龙做出这样的诊断。据悉,被研究的恐龙标本是Centrosaurus apertus--一种三角龙属于同一科的有角恐龙。

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这块化石最早于1989年在亚伯达省被发现,距今7600万至7700万年前。人们注意到这个动物腓骨末端的一块畸形块。最初,这种变形被认为是由于骨折没有很好地愈合而造成的。但骨病学家Mark Crowther在参观阿尔伯塔省的皇家泰瑞尔博物馆时注意到了这块奇怪的骨头,于是决定对它进行更为深入的研究。

一组科学家被召集起来研究这块化石,其中包括病理学、放射学、整形外科等领域的专家,以及专门研究恐龙疾病的专家。这群科学家们检查了骨头、做了石膏并进行了CT扫描,然后将化石切成薄片并在显微镜下进行研究。总之,这些测试让科学家们能够重建整个骨头的内外横截面以确定疾病的进程。

最终,研究人员可以诊断出了骨肉瘤。这种类型的癌症会影响人类和其他动物的骨骼,最常出现在长腿骨的末端,就像这个Centrosaurus恐龙的情况一样。

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研究小组通过比较受影响的骨骼跟同一物种的健康恐龙的腓骨以及患有骨肉瘤的人类腓骨确认了这一诊断结果。在这只恐龙中,这种病已经非常严重,研究人员通过了解骨肉瘤的行为认为该肿瘤很有可能在死亡时就已经在恐龙身上扩散了。

有趣的是,癌症看起来并不是这只恐龙死亡的原因。这块化石是在一个巨大的骨床上发现的,旁边还有很多其他的Centrosaurus,这表明它是突然死亡的。

该研究的合著者David Evans指出:“胫骨显示出晚期侵袭性癌症。癌症会对个体造成严重影响,使其在当时可怕的掠食者霸王龙面前变得非常脆弱。事实上,这种食草恐龙生活在一个大的、有保护的兽群中,而这可能使它比患有这种毁灭性疾病的正常情况下活得更久。”

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