海洋“恶棍”的真相:为什么我们需要鲨鱼?

2020年08月05日 09:39 次阅读 稿源:新浪科技 条评论

北京时间8月5日消息,提到鲨鱼我们总是心生恐惧,作为一类雄伟且丰富多样的动物,鲨鱼为海洋生态系统带来了平衡,但它们自己却处于严重的危险之中。每一天,当落日余晖洒在珊瑚环绕的印尼拉贾安帕特群岛(又称四王群岛)时,一个水下掠食者就会骚动起来。作为掠食者,它的体型并不是特别大,也不是很凶猛。它从头到尾只有人的手臂那么长,鼻子周围还长有一撮“胡须”。

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它的独特之处在于,与其说是在海底游泳,倒不如说它在海底行走。它用4个鳍当腿,像蜥蜴一样扭动躯体;它可以爬出睡眠,屏住呼吸长达一个小时;它昂首阔步地穿过裸露的礁石,在潮汐池之间爬来爬去,寻找猎物。

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长尾须鲨是海洋中最新的鲨鱼种类

这是一条会走路的鲨鱼,属于长尾须鲨属(Hemiscyllium)。它呈现了鲨鱼的另一种形象和生活方式,与人们对这类可怕动物的刻板印象截然不同。生物学家在海洋中已经发现了9种长尾须鲨。它们是海洋中最新出现的一类鲨鱼,历史可能只有900万年,其中最年轻的两个物种在不到200万年前分离。这挑战了长期以来认为鲨鱼古老不变的观点。它们并不是地球过去时代的演化幸存者,而是仍在继续适应环境的动物。

在种类繁多的鲨鱼中,长尾须鲨只是一小部分。从棘鲨、拟皱唇鲨到长吻真鲨、宽瓣鲨,从云纹琵琶鲛、斯普兰汀灯笼棘鲛到粗体光尾鲨、冰岛锯尾鲨,还有小头睡鲨、牛鲨和钝吻鲨等等,如今世界上的板鳃类物种总共有500多种。每10种鲨鱼中就有1种具备生物发光能力;有的鲨鱼很小,你可以把它塞进口袋里,而它自己也有小口袋,并且里面装满了发光的粘性物质。有些鲨鱼的身体能膨胀起来,看着要比实际更大、更吓人。有些雌性鲨鱼一次怀孕的时间可长达三年,有些则可以无性繁殖。

如果你对鲨鱼的了解都来自好莱坞,那你可能会认为它们是水生的恐怖怪物。

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鲸鲨是海洋中最大的鱼类,它们在行进中会吞食微小的浮游生物

在一些看似更可信的电影中,鲨鱼被描绘成可怕的“恶棍”,这就更成问题了。2016年,电影《鲨滩》(The Shallows)描述了一个女冲浪者被残忍的大白鲨报复袭击的故事。这导致一群海洋科学家写了一封公开信给哥伦比亚电影公司,警告称这部电影是一个危险的误导,可能会使公众对鲨鱼的态度变得更加糟糕。

事实上,被过度捕捞的鲨鱼数以百万计。作为掠食者,鲨鱼并不适应成为猎物。它们生长缓慢,在成熟之前要经历十几年的青年时期;它们产的卵很少,产下的幼体也很少,不足以补充日益减少的种群。那些存活下来的鲨鱼,在几十年甚至几个世纪的时间里,往往会吸收大量的人造污染物和塑料。对于鲨鱼个体,它们在一生中正经历着世界变得越来越热、海水越来越酸;现存的格陵兰鲨,很多在出生时,北冰洋的温度比现在还低好几度。所有这些并不乐观的结果都是可以预料的。据最新统计,四分之一的鲨鱼及其他板鳃类物种正面临灭绝的危险。

鲨鱼对人类很重要。当它们从海洋中消失时,许多东西也随之消失。我们其实可以从鲨鱼身上学到很多东西,例如研究人员正在研究鲨鱼如何快速愈合伤口,以及它们如何演化出对许多疾病的免疫力。如果它们不在了,那么演化的历史信息就会丢失。在2008年北京奥运会上,游泳运动员迈克尔·菲尔普斯(Michael Phelps)身穿一件设计灵感来自鲨鱼皮肤的泳衣,上面的齿状凸起可以减少阻力,提高速度,这帮助他赢得了8枚金牌。后来有研究表明,这种泳衣可以吸附气泡,帮助游泳者漂浮在水面上,因此被禁止使用。

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印度尼西亚西巴布亚海岸珊瑚中的叶须鲨

鲨鱼的重要性不仅在于它们对人类有益,还在于它们对整个海洋生态系统的意义。许多鲨鱼种类被证明是关键的掠食者,它们维持了生态系统的平衡,保持了秩序,赶走了虚弱、生病的猎物,阻止了单一物种的数量激增并占据主导地位。一项比较太平洋中部偏远岛屿的研究表明,当鲨鱼被捕捞殆尽时,珊瑚礁可能会被小鱼占据,导致藻类泛滥。直到我们失去这个物种,我们才会明白它有多重要。

鲨鱼保护必须引起重视。尽管还没有哪个鲨鱼物种像渡渡鸟那样灭绝,但很多物种已经濒临灭绝。不仅仅鲨鱼的物种数量面临减少的威胁,它们的种群数量也在锐减。就像大陆上的原生动物——熊、狼、老虎、狮子、考拉和鸮鹦鹉——正在消失一样,海洋里的鲨鱼也在不断消失。唯一的区别是,它们的消失大部分都没有被注意到。

多年来,科学家和环保主义者一直在说,鲨鱼对人类的恐惧要比我们对它们的恐惧更大。从统计数据上,倒下的自动售货机或掉落的椰子,致人死亡的概率都超过了鲨鱼。但仍然有一种挥之不去的观点认为,鲨鱼是危险而残忍的,而且具有报复心理。这种恐惧并不是那些被鲨鱼攻击的极少数人故意煽动起来的,他们中的许多人,尽管失去了肢体,但仍然成为鲨鱼保护事业的倡导者。

与1975年《大白鲨》上映时相比,如今这些神奇的动物在世界范围内的处境要糟糕得多。它们需要尽可能多的正面宣传,人们应该了解更多关于鲨鱼的新故事,包括它们丰富多样的种类和奇妙复杂的行为方式,以及其他有待探索的谜题。

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