一年就失效……为啥流感疫苗的效果不持久?

2020年08月14日 12:05 次阅读 稿源:学术经纬 条评论

全球范围内,累计新冠确诊人数已经超过了2000万,死亡人数也已经超过了75万。在许多国家与地区,人们都期盼新冠疫苗能够尽快上市,让人们对病毒产生免疫力。

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图片来源:约翰·霍普金斯大学新冠疫情页面截图

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然而不同疫苗的保护效果有长有短。一些疫苗只需注射一次,就可终生管用;而另一些疫苗在注射后,只能提供短暂的保护。我们所熟知的流感疫苗,就属于后者。在一些极端的情况下,在早秋接种的疫苗,晚冬前就会失效。今天,顶尖学术期刊《科学》在线发表了一篇论文,解释了为何许多流感疫苗的保护效果不够持久。

本研究来自埃默里大学(Emory University)Rafi Ahmed教授的课题组。早在1996年,他协助发现了一种待在骨髓里的B细胞——骨髓浆细胞(BMPC)。在发生感染,或是接种疫苗后,这种细胞会源源不断地产生抗体。某些情况下,这些细胞会生存数年的时间,从而提供长期的保护。然而人们并不知道流感疫苗能否激发这些细胞的产生,也不知道这些细胞能否长期对流感形成保护。

为了回答这个问题,研究人员们设计了一项实验,招募了53名20-45岁的志愿者。实验里,这些志愿者会在接种流感疫苗的前后数周或数月,为科学家们提供骨髓和血液样本。从中,科学家们可以找到接种流感疫苗后才出现的浆细胞。

研究发现,在接种流感疫苗的4周后,血液里就观察到了对流感病毒特异的骨髓浆细胞。然而在一年后,这些新产生的细胞就都消失了。相应的,那些新产生的抗体虽然在接种1个月后开始增加,却也会在1年后开始减少。相反,那些并非由疫苗带来的抗体,则在一年期间保持水平相对稳定。

图片来源:Image by qimono from Pixabay

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基于这些研究结果,研究人员们搞明白了流感疫苗不持久的原因——只有产生抗体的浆细胞是不够的。如果它们不能在骨髓里找到一个“定居”的地方,本身就持续不了太长的时间。当然,这个发现也让我们找到了优化疫苗的方向,比如目前的流感疫苗中都没有添加增强免疫应答的佐剂。研究人员们指出,未来如果我们在疫苗中添加佐剂,就有望延长疫苗的效果。

考虑到目前我们并不知道新冠疫苗的保护力有多久,或许本研究能给科学家们带来启示,更好地了解新冠疫苗的保护潜力,从而更好地应对全球疫情。

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