研究发现土卫二可能比想象中还要更活跃

2020年09月22日 14:15 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,在我们太阳系的所有行星和卫星中,土星冰冷的卫星--土卫二似乎是少数可能支持某种形式的生命的卫星之一。它虽然有着坚硬的冰壳,但在冰的深处却有液态水。而之所以知道这一点,是因为研究人员看到它从这颗星球冰层的巨大裂缝中喷涌而出。

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现在,研究人员利用来自NASA的卡西尼号太空探测器的数据不仅在月球活跃的南极而且在北半球也发现了他们认为是新冰的迹象--这是一个新发现。

这项发表在《Icarus》上的研究利用红外光谱仪的数据来估计土卫二周围冰层的年龄。据了解,新冰跟旧冰有着不同的特征,而这些数据让科学家们对冰形成的时间有了很好的了解。

说实话,第一个发现并不令人惊讶:土卫二的南极完全覆盖着新冰。NASA早前已经发现了这种情况,大量的液态水从月球南极的裂缝中喷射出来。这些水几乎会瞬间结冰,但其中大部分最终都会回到南极地区。

然而卡西尼号拍摄了土卫二的各个面,结果研究人员发现,在北半球周围也存在大量的新冰。它的密度虽远不及南极附近的新冰,但这表明土卫二的北半球在不远的过去也处于活跃状态。

根据目前的观测,很难说这些新冰是如何到达北半球的。它要么是有着跟南极类似的活动,即形成裂缝然后从中喷涌而出;要么是一个更渐进的过程,即水随着时间的推移从更小的洞中渗出。

该研究的论文合著者加Gabriel Tobie在一份声明中指出,红外显示南极表面很年轻,这并不令人惊讶,因为他们已经知道有喷射流向那里喷射冰物质,而现在得益于这些红外眼睛,人类可以回到过去并称北半球的一个大区域在地质时间线上看起来也很年,它很可能在不久以前还很活跃。

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