冥王星克苏鲁地区的山脉被“冰雪”覆盖:实际由甲烷冰层组成

2020年10月14日 07:36 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒CNET报道,从太空中凝视冥王星克苏鲁(Cthulhu)地区的山脉,人们可能会误以为它是阿尔卑斯山,该山脉上覆盖着明亮的白色“积雪”。当美国宇航局的 "新视野 "号航天器在2015年飞掠这颗矮行星时,它拍摄到了冥王星和该地区耀眼的、反光的山脊,其高度几乎达到了珠穆朗玛峰的一半。

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虽然冥王星上的山脉可能像阿尔卑斯山,但它们并没有被冰雪覆盖,实际上这些“积雪”由富含甲烷的冰层组成。

周二发表在《自然》杂志上的一项新研究试图了解驱动甲烷阿尔卑斯山形成的机制,这一直是一个谜。新视野号拍摄的一些区域显示出与地球上的特征惊人地相似。利用高分辨率的模拟,一个行星科学家团队表明,外表可能是骗人的--甲烷冰山很可能是以与阿尔卑斯山雪峰相反的方式形成的。

在地球上,风把潮湿的空气吹到山的侧面,低温使水凝结,形成雪,落到山顶上。但这一过程是由于地球的大气条件造成的。冥王星的大气层要稀薄得多。通过在数值模拟中重述冥王星的气候和甲烷循环, 该团队能够创建一个模型, 与美国宇航局新视野号的观测结果和地球上的其他观测结果一致。

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新的工作表明,冥王星的甲烷冰峰就像奇异的阿尔卑斯山,一切都在倒退。冥王星稀薄的大气层比其表面更温暖,并将甲烷气体从北半球带到赤道平原,如克苏鲁地区。这些地区上方的空气中含有丰富的甲烷气体,这些气体在夜间凝结在整个地区。但在白天,大部分冻结的甲烷会升华,由固体变成气体。但在海拔较高的地形上,它在白天持续存在,并随着时间的推移慢慢积累。

研究小组得出结论,发现两种产生类似景观的现象,是由如此不同的过程形成的。他们认为,了解冥王星上的甲烷循环,可能有助于解释这颗矮行星表面的其他独特特征。据美国宇航局称,新视野号拍摄的Tartarus Dorsa山脉纹理奇特,显示出 “复杂的由令人费解的蓝灰色山脊和中间的红色物质组成的图案”。这种“叶片状”纹理可能是甲烷凝结的结果。

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