洛克希德选定Relativity 3D打印火箭为其NASA实验性任务合作伙伴

2020年10月20日 08:12 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,Relativity Space公司已经获得了它的第一个公共政府合同,并且还是跟一家主要国防承包商签订的。这家发射初创公司的3D打印火箭非常适合洛克希德正在为NASA Tipping Point项目展开的一项特别复杂的任务。 据了解,这次任务涉及对十几个不同低温流体管理系统的测试,其中包括液态氢--一种非常难处理的物质。

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测试将在轨道上的单个航天器上进行,这意味着它的设计和适应将是一个特别复杂的航天器。

Screenshot_2020-10-20 Lockheed picks Relativity’s 3D-printed rocket for experimental NASA mission – TechCrunch.png

载荷本身以及它的低温系统将由洛克希德和他们在NASA的合作伙伴设计和建造,当然,该公司将需要在开发期间跟发射供应商展开密切合作,特别是在实际发射的准备阶段。

Relativity创始人兼CEO Tim Ellis指出,该公司将整个火箭从上到下进行3D打印的方法尤其适合这项工作。

“我们正在构建一个定制的负载整流罩,它具有他们需要的特定负载加载接口、定制配件和适配器,”他说道。

每一整流罩都必须是定制的,但Relativity的整流罩更是如此。在发射前要进行十几个低温操作的装载和测试需要进行大量的修改,而在其他的日子里,这些修改将会导致制造的复杂性大幅增加。

对此Ellis指出:“如果你看看现在使用的制造工具,它们跟过去60年没有太大的不同。它们也都是固定的工具,巨大的机器,看起来令人印象深刻,但只能制造一种形状或一件手工设计的物品。并且这需要12-24个月的时间。”

但Relativity却不是这样。

Ellis说:“通过我们的3d打印方法,我们可以在30天内打印出整个整流罩。由于它是由软件定义的,所以我们可以通过改变文件来改变尺寸和形状。对于这个特殊的对象,我们有一些定制的功能,我们能做得更快和适应。尽管这次任务已经进行了三年,但在发射前的最后时刻总会有一些变化,我们可以适应。否则你现在就得锁定设计。”

Ellis对于有机会公开接受这样一个大型承包商的任务感到很兴奋。这些大公司获得了政府数十亿美元的资金并参与了许多项目的启动,所以像Relativity这样的公司出现在名单中非常重要。并且像这样复杂但风险相对较低的任务,是Relativity等这样公司展示能力的绝佳机会。

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