NASA的Osiris-Rex探测器成功在小行星Bennu上进行短暂着陆

2020年10月21日 08:27 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒CNET报道,在从地球发射四年后,美国宇航局(NASA)的Osiris-Rex探测器在2亿多英里外具有潜在危险的小行星Bennu上进行了历史性的短暂着陆。该探测器进行了一次短暂的“Touch-And-Go”机动,目的是收集小行星表面的样本,并将其运回地球进行研究。

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NASA将在当地时间周三公布Osiris-Rex是否成功收集到了太空科学纪念品,但周二,NASA电视台报道说,该探测器的机器人取样臂 "触碰式样品采集机制"(Tagsam)已成功地在Bennu上着陆了约15秒。在短暂的着陆中,它进行了相当于宇宙采样的动作。

由于与地球上的任务控制的18分钟通信延迟,该航天器基本上是自主操作的,通过Tagsam发射了一罐气体,应该已经破坏了Bennu的表面,足以让样品进入手臂的收集器顶部。

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该团队的目标是从Bennu的表面收集大约60克的灰尘、泥土和卵石。为了确定是否达到了这个目标,在接下来的几个小时里,Osiris-Rex探测器将转移到一个安全的位置,然后将它的机械臂移动到合适的位置,给收集器头部拍照,并称量里面有多少质量。

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目前还不能保证Osiris-Rex收集到了大量的样本。当该航天器接近然后花了两年时间绕着Bennu的轨道飞行并进行勘测时,很明显这个小小的世界与科学家们的预期不同。团队希望找到一些理想的沙地表面进行采样,但事实证明,Bennu是一个瓦砾堆,地形崎岖不平,巨石遍布。

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Osiris-Rex的设计是为了在平坦、均匀的表面着陆,但Bennu的岩石太多,团队没有找到合适的空间。幸运的是,Osiris-Rex在精确导航方面的表现似乎优于其设计。这让团队有信心在一个被称为 "夜莺 "的场地上尝试其取样机动性,这个地点只有几个停车位那么大。

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考虑到这种地形,如果Osiris-Rex夹住一块巨石或以奇怪的角度接触到不平整的表面,有很多事情可能会出错。如果事实证明是这样,我们将在周三发现,Osiris-Rex将开始准备在其中一个备份地点进行第二次尝试。该探测器配备了三个氮气瓶,所以团队应该至少还有两次成功采样的机会。

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如果Osiris-Rex真的成功,它将和日本的Hayabusa和Hayabusa-2任务一起被载入小行星探索史册。Hayabusa任务成功地从小行星 "Itokawa "上取样并送回了一小部分材料,而Hayabusa-2正在送回太空岩石 "Ryugu "的大量样本。

如果这次飞行任务收集到样品,它将开始返回地球的漫长旅程,计划于2023年9月在犹他州沙漠着陆。

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