NASA选择四家公司进行月球资源收集 试图开创私营公司太空采矿的先例

2020年12月04日 09:35 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

美国宇航局(NASA)已经选定了获胜的候选公司,他们决定利用这些公司来收集月球资源,以便最终返回地球。这四家公司都已经预订了未来商业月球着陆器任务的乘车计划,该机构正以此为示范,通过搭载私营企业来满足其需求,可以实现其所希望达到的效率。这也是NASA向私营公司支付费用,让它们收回私人拥有的材料,然后再将所有权转让给该机构的先例。

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对中标的评估基于两个简单的标准。基本上,他们在技术上是否可行,以及他们的成本是多少。有四个中标者,每个中标者都有不同的乘法,他们将设法满足NASA的要求条件,基本上是收集月壤,数量在50克到500克之间,检索工作将由NASA在以后单独处理。作为请求的一部分,这些样品必须在2024年之前收集,这为它们可能通过NASA的“阿尔忒弥斯”任务系列进行检索做了准备,尽管该机构不一定会真正取回样品,但它保留了这样做的选择。

被选中的四家公司是:

来自科罗拉多州Golden的Lunar Outpost公司:只以出价1美元获得合同 ,在2023年 "蓝色起源 "着陆器到达之后进行收集。

ispace Japan:目前定于在其2022年执行的首次任务中,通过其Hakuto-R着陆器进行回收,投标价5000美元。

ispace Europe:是日本空间公司全球企业足迹的一部分,投标价5000美元,并将于2023年完成第二次Hakuto-R任务。

Masten Space Systems公司:投标价15000美元,2023年使用其Masten XL着陆器抵达。

该机构共收到22份提案,在16到17家公司之间。这是有意帮助NASA展示其公私合作方式的优势,并为如何在月球等地外天体上进行资源材料收集创造先例。

“与商业合作伙伴关系,这是在内部以及外部树立了一个先例,相对于NASA继续这种模式,”NASA负责国际和机构间关系的代理副署长Mike Gold说。"NASA不是为系统本身的开发付费,而是扮演客户的角色。"

更具体地说,这些合同还在私营公司可以从月球上收集材料,以及收集到这些材料后谁拥有所有权方面开创了先例。

“我经常说,火箭科学部分、工程,有时似乎是容易的方面,当涉及到所有的政策问题,法律或财务挑战时,” Gold说。“我们提前解决任何法律或监管问题是非常重要的,因为我们永远不希望政策,或法规减缓或阻碍我们从公共和私营部门看到的令人难以置信的创新发展。所以,我们认为建立一个先例是非常重要的,私营部门实体可以提取、利用NASA可以购买的这些资源,并利用它们来推动,不仅是NASA的活动,而且是一个全新的公共和私人开发和探索月球的动态时代,然后最终到火星。”

基本上,NASA希望这能开创一个先例,即私营公司可以去月球,最终去火星,开采材料,并保留上述材料的所有权,以便日后分发给公众和其他私人客户。

这也是这些竞标价如此之低的部分原因--像ispace和Lunar Outpost这样的公司,其未来的商业模式涉及到大量潜在的行星体采矿成分。另一个原因是,这些月球着陆器任务是已经计划好的,正如NASA在这次竞标的招标书中明确规定的那样,该机构不想为登上月球本身的任务支付任何开发费用--只是实际收集。

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