为自己打造“钢铁侠”战衣:硫还原地杆菌能吸收有毒钴金属

2021年01月11日 14:19 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,细菌可能看起来是非常简单的生命形式,但它们的创造力一直让科学家们感到惊讶。最新的例子是一种被称为硫还原地杆菌(Geobacter sulfurreducens)的物种,它现在被发现可以通过制造一种金属“盔甲”--就像一个小钢铁侠一样--在有毒钴的环境中存活下来。

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地杆菌属是由一些特别丰富的细菌组成。它们可以“呼吸”铁锈、制造导电纳米线甚至发电,这意味着它们可以用于制造微生物燃料电池进而利用泥土或湿度发电。

现在,来自密歇根州立大学的科学家们发现了其一种新的能力。硫还原地杆菌似乎还能保护自己不受钴的伤害,我们知道,钴对大多数细菌和其他生物都是有毒的。本质上,这些细菌是从铁锈中开采钴,它们不是让钴穿透它们的薄膜而是把自己包裹其中。

这项研究的论文首席作者Gemma Reguera支持:“它们在其表面形成钴纳米颗粒。它们将自己金属化,就像拥有可以保护它们的盾牌一样。当他穿上战衣就像钢铁侠一样。”

据了解,研究人员在实验室中证明了这种能力,他们将地杆菌暴露在高浓度的钴环境下。对此,细菌不屑一顾,显微镜下的图像则清楚地显示,细菌将自己包裹在金属中并继续繁衍。

研究小组表示,这种新发现的能力意味着,这种细菌最终可以从废弃的锂离子电池中提取钴以便得到重复使用或将其吸收到环境中。接下来,研究人员要做的是调查地杆菌是否也能吸收其他有毒金属--尤其是镉。

相关研究论文已发表在《Frontiers in Microbiology》上。

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