科学家在北极海水中发现微塑料污染 洗衣废水等可能是罪魁祸首

2021年01月13日 10:56 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

根据一项新研究,科学家在北极海水中发现了聚酯纤维。在北极海水中发现的微塑料污染中,合成纤维占比高达92%,其中聚酯纤维是最常见的。研究作者称,这意味着在微塑料污染世界海洋时,纺织品、洗衣机和废水很可能是罪魁祸首。他们在北极发现的聚酯纤维与洗衣机和污水处理厂的水中的纤维大小相同。

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研究结果表明,其中大部分是从大西洋漂流到北极的--这表明北美和欧洲是这些纤维的来源。

“我们穿的衣服,我们如何洗衣服,以及我们在服装店买的东西确实对一个地区产生了深远的影响,距离我们的社区有数千公里,”今天发表在《自然》杂志上的这项研究的主要作者彼得·罗斯说。

科学家们仍在试图了解所有这些微塑料对北极、其海洋生物和生活在那里的社区意味着什么。罗斯说,他想从海底到海面全面研究微塑料,部分原因是很多海洋生物都在这里寻找食物。罗斯称,一个令人担忧的问题是,当动物吃到塑料时,塑料会阻塞它们的肠道,使它们即使在没有获得所需营养的情况下也会有饱腹感。此外,塑料中发现的化学物质如何影响动物或食用它们的人,也仍有疑问。因纽特人已经应付了像DDT这样的污染物,这些污染物从数千英里外向北移动。罗斯说,同样的模式似乎也发生在微塑料上。

罗斯和他的同事们研究了来自北极地区71个地点的海水样本--比以前的研究更广泛地研究了这个问题。他们在北极东部发现的微塑料颗粒是西部的三倍。他们还看到,在更西边发现的纤维更短、更风化,这表明它们是从东边来到那里的。这就是他们能够确定大西洋海洋比太平洋海洋向北极输送更多塑料污染的原因。没有参与这项研究的德国阿尔弗雷德韦格纳研究所赫尔姆霍兹极地和海洋研究中心的海洋生态学家Melanie Bergmann表示,臭名昭著的“大太平洋垃圾带”可能并不像以前认为的那样,对北极地区的微塑料问题贡献很大。

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Bergmann和其他研究人员已经在北极的雪、冰和水中发现了微塑料。但过去区分塑料的类型及其来源比较困难。罗斯的研究使用了一种叫做傅立叶变换红外光谱(FTIR)的技术,这种技术在过去几年才开始使用。它可以将神秘粒子的红外信号与超过25万种材料的库进行比较,以确定纤维是否可能来自聚酯纺织品或尼龙渔具等。

“简单地记录北极地区的微塑料是很有趣的,但如果没有它导致源头识别,就不能让管理者、决策者、工业界和其他各方真正解决问题,”罗斯说。之前的研究发现,每当运行一台洗衣机时,成千上万的微塑料就会通过废水进入环境。罗斯指出,一些品牌已经开始制造在洗涤时能减少纤维脱落的面料,仅此一项就能带来巨大的改变。

“如果我们在这个看似原始地点的水域中发现了微塑料,尤其是纤维状微塑料,这就向我们强调,我们需要在陆地上采取行动。”西印度群岛大学的海洋科学家 La Daana Kanhai说,他也研究了北极地区的微塑料污染,并在海冰中发现了聚酯纤维。

“我们看得越多,就越意识到我们是如何用微塑料污染了地球上最遥远的角落,”罗斯说。

罗斯和Bergmann都承认,还有更多的塑料在那里,科学家仍然看不到。新研究排除了小于10微米的塑料颗粒。“外面还有更多,很有可能,”Bergmann说。

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