新研究揭示COVID-19如何影响大脑和中枢神经系统

2021年01月13日 12:11 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

由耶鲁大学医学院的科学家领导的一项强有力的新研究全面展示了SARS-CoV-2(导致COVID-19的新型冠状病毒)如何感染大脑和中枢神经系统(CNS)。该研究验证了越来越多的观察研究,将神经系统问题归结为COVID-19。

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目前研究人员对COVID-19的影响有了更多的了解,许多临床医生开始认为这种新型病毒引起的不仅仅是呼吸道疾病。人的嗅觉暂时丧失是一个早期的意外信号,病毒可能会影响大脑的部分。与普通感冒不同,COVID-19似乎以不同的方式破坏了嗅觉。

从日益增加的中风病例,到记忆力下降和其他认知报告,一些神经学方面的关注似乎表明病毒以某种方式进入大脑,但它是如何做到这一点并不是特别清楚。研究SARS-CoV-2对大脑的影响给研究人员带来了挑战。除了尸检之外,几乎不可能直接取样脑组织,所以很难直接研究病毒是否明确感染大脑。

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耶鲁大学领导的新研究利用多种方法来研究病毒如何感染脑细胞。实验室培养的脑细胞模型(称为脑器官模型)、详细的SARS-CoV-2小鼠模型以及死后的人类脑组织都是新研究涉及的方面,最终发现新冠病毒确实可以直接感染脑细胞。

“我们的研究清楚地表明,神经元可以成为SARS-CoV-2感染的目标,造成脑部局部缺血和细胞死亡的破坏性后果,”研究共同主要作者Kaya Bilguvar说。“我们的结果表明,与COVID-19相关的神经系统症状可能与这些后果有关,并可能有助于指导治疗COVID-19患者神经元紊乱的合理方法。”

这项新研究提供了可信的证据,证明SARS-CoV-2可以感染大脑和中枢神经系统,但由于缺乏强有力的临床研究,目前还不清楚COVID-19对神经系统有哪些长期影响。最近发表的一篇综述文章调查了一个多世纪以来的病毒感染情况,并表明流感类病毒导致神经系统并发症是有先例的。

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“自1917年和1918年流感大流行以来,许多类似流感的疾病都与脑部疾病有关,”该研究的主要作者Gabriel A. de Erausquin解释说。“这些呼吸道病毒包括H1N1和SARS-CoV。引起COVID-19的SARS-CoV-2病毒也被认为会影响大脑和神经系统。”

该评论为一项新的系列研究奠定了基础,该研究致力于调查SARS-CoV-2对大脑的长期影响。该研究旨在跟踪大量COVID-19患者,在出院后6个月、9个月和18个月设立评估点。

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“在世界卫生组织的技术指导下,包括阿尔茨海默病协会在内的科学领导者和来自30多个国家的代表组成了一个国际多学科联盟,以收集和评估SARS-CoV-2对中枢神经系统的短期和长期后果,”新的评论文章解释道。“这项研究计划旨在更好地了解可能影响大脑、认知和功能的长期后果--包括可能导致阿尔茨海默病和其他痴呆症的潜在生物学。”

但仍有大量的问题存在。SARS-CoV-2是如何进入大脑的?是什么使人更容易受到神经系统感染?COVID-19对轻症患者的中枢神经系统是否有长期影响?感染SARS-CoV-2是否会增加人患帕金森病或阿尔茨海默病等神经退行性疾病的几率?

耶鲁大学新研究的作者Akiko Iwasaki表示,在开始努力应对疫情的长期后遗症时,未来的工作将需要回答所有这些问题。而耶鲁大学的这项研究,展示了病毒如何感染脑细胞,是寻找答案道路上的第一步。

“了解病毒入侵的全部范围对治疗患者至关重要,因为我们开始尝试弄清COVID-19的长期后果,其中许多后果预计会涉及中枢神经系统,”Iwasaki说。

耶鲁大学的这项新研究发表在《实验医学杂志》上。

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