《权游》冰原狼并非虚构:科学家解释灭绝原因

2021年01月14日 11:38 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,《权力的游戏》的作者乔治·R·R·马丁并没有在书中和电视剧中创造出史塔克家族孩子的宠物--恐狼(冰原狼,dire wolf)。恐狼是一种真实存在的犬科动物,生活在125,000- 9500年前,但现在已经灭绝。周三发表在《自然》上的一篇新研究论文揭示了更多关于其灭绝的原因:即使它们想要也无法跟现在的灰狼产下一窝小狼崽。

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来自澳大利亚阿德莱德大学、这项研究的论文联合作者Kieren Mitchell指出:“尽管灰狼和恐狼之间在结构上极为相似--这暗示它们之间的关系可能跟现代人和尼安德特人一样--但基因结果显示这两种狼更像远房表亲,就像人类和黑猩猩。”

灰狼可以跟其他相似的动物交配,包括非洲狼、狗、土狼和豺狼,但恐狼由于基因太过不同而无法跟其他狼群交配。根据这项研究,恐狼在近600万年前就从这些狼的血统中分离出来,现在只能算是现代狼的一个远亲。

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Mitchell说道:“虽然古人类和尼安德特人似乎有过杂交,现代灰狼和郊狼也有过,但我们的基因数据没有提供任何证据表明恐狼跟任何现存的犬科物种进行过杂交。我们所有的数据都表明,恐狼是一个跟所有现存的犬科动物截然不同的古老血统的最后幸存成员。”

据悉,这项研究由英国杜伦大学领导并得到了来自牛津大学、德国路德维希马克西米利安大学、阿德莱德大学和加州大学洛杉矶分校的科学家的帮助。研究小组对来自怀俄明州、爱达荷州、俄亥俄州和田纳西州的5头恐狼亚化石的古老DNA进行了测序,这些化石可以追溯到5万年前。

这项研究则是首次从恐狼身上提取古老DNA,数据显示表明该物种仅在北美进化了数百万年,而没有像其他物种在北美和欧亚大陆之间迁徙过。由于狼不能跟其他物种杂交,所以研究人员推测,一些使这些物种存活下来的基因特征并没有遗传给到恐狼。

该研究指出,在洛杉矶的拉布雷亚沥青坑中挖掘出了4000多头空阿玲,但科学家们并不清楚它们消失的原因。而同样在该矿坑中发现的灰狼至今却仍然存在。

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