研究发现癌细胞可以像熊冬眠一样来“躲避”化疗

2021年01月14日 12:00 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒BGR报道,一个医生团队发现,在化疗期间,癌细胞可以像熊一样冬眠。癌细胞可以像一个活的有机体一样,放慢活动速度以生存,直到药物从系统中清除。同一个团队想出了一种防止细胞进入“冬眠”的方法,这可能导致某些类型的癌症的化疗方案更加有效。

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癌症被认为是永远不会消失的威胁之一,即使在当前的健康危机中,也有大量的研究去研究这些疾病。日前发表的一项新研究给了我们一个关于癌细胞的最意想不到的消息。癌细胞仿佛有自己的“思想”,它们可以像熊冬眠一样来躲避化疗药物。但这个结论并不像看起来那样令人沮丧。能够证明这一现象的研究人员也有了解决办法。他们可以将癌细胞“从冬眠中唤醒”,这时化疗就能真正杀死它们。

癌症幸存者不能指望完美的治愈。医生会告诉他们,不管是手术、化疗还是其他方法,即使治疗似乎有效,也总有复发的可能。还有一些癌症患者对化疗反应不佳。大学健康网络的一项研究发现,癌细胞可以“冬眠”以避免破坏,这可能会帮助癌症患者,无论他们对治疗的反应是否良好。

日前发表在《细胞》上的研究解释说,癌细胞可以进入可逆的药物耐受性持续(DTP)状态,这将帮助它们逃避系统中的药物。这是第一个证明癌细胞可以劫持一种进化上保守的程序,以在化疗等恶劣条件下生存的研究。

“肿瘤细胞就像一个完整的有机体,能够进入缓慢的分裂状态,保存能量以帮助它生存,”玛格丽特公主癌症中心科学家凯瑟琳-奥布莱恩博士在一份声明中说。

“有一些动物进入可逆的慢速分裂状态以抵御恶劣环境的例子。看来,癌细胞为了生存利益,狡猾地利用了这种相同的状态。”

细胞可以在这种休眠状态下生存,直到威胁被消除,这时它们会恢复之前的活动。“我们其实从来不知道癌细胞就像冬眠的熊一样,”玛格丽特公主癌症中心的高级科学家Aaron Schimmer博士说。“这项研究还告诉我们如何针对这些沉睡的熊,让它们不至于冬眠,醒来后意外地回来。”“我认为这将变成耐药性的一个重要原因,并将解释我们之前没有很好理解的东西。”

研究人员在实验室的培养皿中使用人类结直肠癌细胞,然后应用化疗。这让癌细胞进入了缓慢分裂状态。它们停止了扩张,几乎不需要营养就能生存。只要药物还在培养皿中,细胞就会保持休眠状态。

这个过程可以在100多种哺乳动物中观察到,它们在极端的环境条件下将胚胎安全地保存在体内。新陈代谢减少,在环境改善之前几乎没有细胞分裂。

癌细胞激活了一个叫做自噬的过程,这使得它们能够消耗细胞内部的蛋白质来生存,直到化疗剂从系统中移除。研究小组以一种抑制自噬的分子为目标,发现癌细胞不会进入“冬眠”状态。化疗药物将能够因此杀死细胞。

“这给我们提供了一个独特的治疗机会,”奥布莱恩博士在谈到新的癌症治疗发现时说。“我们需要在癌细胞处于这种缓慢循环的脆弱状态时,在它们获得驱动耐药性的基因突变之前瞄准它们。这是一种思考化疗耐药性以及如何克服耐药性的新方法。”

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