“朱诺号”将新扩展任务中对木星光环及卫星展开研究

2021年01月19日 10:24 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,今年8月晚些时候,NASA的朱诺号飞船将采取类似卡西尼号的方法对木星系统展开探索。在接下来的四年里,该探测器将多次穿越木星的光环和卫星并探索这颗巨大行星表面的关键特征--包括其巨大的极地涡旋和神秘的大蓝点。

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朱诺号于2011年8月发射升空,其肩负着一项雄心勃勃的任务,它将观测木星翻滚的云层表面以揭示隐藏的特征,而这些特征将可能有助于揭示这颗巨大行星的形成过程。

为此,飞船经过特别设计,从而使其能在这颗巨大行星周围的恶劣辐射环境中生存。另外它还配备了一套先进的科学仪器包括精密的光谱仪和传感器用于跟踪木星的引力和磁场的波动。

2016年7月4日,在经历了长达5年、17亿英里的星际旅行后,朱诺号抵达木星并将在接下来的4年半时间里开始探索木星的秘密。在此期间,它彻底改变了人们对木星的认识、揭示了有关这颗气态巨行星内部结构的关键洞见并揭示了行星磁场和大气中发生的复杂过程。

尽管这颗航天器在辐射饱和的环境中生活了四年多,但它仍非常健康,目前并未没有出现重大的硬件问题。

当地时间1月8日,在一个专家小组进行的外部审查后,NASA决定给这位老兵延长四年的任务期限以对木星系统展开进一步的探索。新任务阶段将从2021年8月持续到2025年9月,在此期间--如果一切顺利的话--朱诺号将再完成42次环绕这颗气态巨行星的轨道运行。

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NASA在最近发布的一份新闻稿强调了朱诺号面临的一些关键科学机遇。据悉,这一宇宙飞船将以一种更全面、类卡西尼号的方式探索木星系统。

在接下来的四年时间里,朱诺号将对木卫三进行两次近距离飞越、对木卫二进行三次飞越、对木卫一进行11次飞越--木卫一是太阳系中火山活动最活跃的星球之一。在执行这些任务期间,探测器还将对受引力约束的卫星周围的辐射环境进行详细读数。

6月7日,朱诺号和木卫三之间将进行第一次近距离飞越。预计木卫三引力的影响将改变航天器的轨道和速度进而将其轨道周期从53天缩短到43天。

这一引力操作还将使得朱诺号在9月29日跟木卫二会合,这将进一步将朱诺号的轨道周期缩短至38个地球日。而在接下来的任务中,跟木星天然卫星的互动将继续塑造朱诺号的轨道进而带来新的科学机会。

据了解,从卫星上收集的数据将有助于为目前正在开发的下一代月球探索任务的计划提供实用信息。

此外,朱诺号还将对木星暗淡的光环及其表面特征展开广泛研究,包括位于这颗气态巨行星北极的巨大气旋以及赤道附近一个拥有强大磁场特性的孤立区域--大蓝点。

随着任务的推进,朱诺号将继续对木星的结构、大气、磁层和磁场进行研究,这些数据都将成为通过Deep Space Network收集并传回地球的宝贵数据。

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