天文学家发现罕见的六星系统 含三个食双星系统

据外媒报道,天文学家利用美国宇航局(NASA)的凌日系外行星勘测卫星(TESS)发现了有史以来第一个所有恒星都参与掩食的六星系统,从我们地球的角度看,掩食每隔几小时到几天就会发生一次。

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TYC 7037-89-1位于1900光年外的波江座,是由三个双星子系统组成的六星系统。这本身就是相当特殊的,因为到目前为止,在我们银河系已知的数十亿颗恒星中,只发现了17个这样的系统--然而没有一个是全食星系统。

大部分被发现的多星系统都是由三颗或三颗以上的恒星组成的恒星系统。但由于TESS的出现,这个数字将会上升,因为该卫星探测器将继续在整个天空中搜寻感兴趣的天体,这项扩展任务将在2022年晚些时候结束。

TESS通过探测当一颗天体从恒星前面经过时,从恒星发出的可见光的微小下降来识别潜在的令人兴奋的天体--这种情况被称为“凌星法”。

虽然该航天器主要是寻找系外行星,但研究人员也可以用同样的方法来寻找多星系统;最近,一个由40多人组成的国际天文学家团队发现了100个可能有三颗或更多恒星组成的恒星系统。

作为发现的一部分,该团队还整理了TYC 7037-89-1的新数据。TYC 7037-89-1,又名TIC 168789840,之前在另一项大型恒星调查中曾被发现,但其真实的多重性在当时被隐藏起来。

在使用了存档数据和地面设施的后续观察之后,由GSFC的Brian Powell领导的团队与戈达德学院的天体物理学家Veselin Kostov一起进行了研究,他们能够辨别出它罕见的构型,并在此后用字母A、B、C来指定系统内的双星系统,以便更加明确。

内侧的双星系统对分别被称为A和C,而外侧的双星则被称为双星B(根据发现的先后顺序如此标示)。

A和C双星系统中的恒星大致每隔一天半就会绕着对方运行一次,轨道A绕轨道C的绕行轨道周期为 4 年;而双星B中的恒星则大约每8天绕对方一圈,轨道 B 绕着四重系统 AC 绕行周期为 2000 年。

Powell和同事说,这三颗双星中的主星都比太阳稍大,质量也更大,它们的伴星大小都约为太阳的一半,温度约为太阳的三分之一。

天文学家对多星系统很感兴趣,因为从一次探测中可以确定一系列的测量结果,比如恒星的大小、质量、温度等,更关键的是它们与地球的距离。

此外,许多研究表明,所有像我们的太阳这样的低质量恒星都是成对诞生的。因此,发现TYC 7037-89-1是天文学家的福音,因为它不寻常的结构和方向,可以为多个恒星系统的演化提供重要的新见解。

研究小组计划进一步观测TYC 7037-89-1,以揭示中间和外部轨道平面是否都与三个内食双星的平面一致等问题。

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