这只可爱的黑足雪貂是一次罕见的克隆技术突破

2021年02月20日 11:28 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,科学家和保护主义者希望,美国第一个成功克隆的濒危物种--黑足雪貂,可以为濒危动物从灭绝边缘重生铺平道路。他们在本周分享了这一突破的细节。Elizabeth Ann可能看起来像其他黑足雪貂,但这只大约两个月大的动物实际上是由一只生活在30年前的动物的冷冻细胞创造的。

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那只雪貂名叫Willa,30年前被捕获,其基因被怀俄明州游戏与鱼类部门保存下来。来自Willa的细胞培养物被保存在圣地亚哥全球动物园的冷冻动物园,但为了给黑足雪貂血统注入新鲜的基因多样性,样本被从冷冻库中取出。

该物种一度被认为已经灭绝。然而科学家在1981年发现了最后一个黑足雪貂种群,其生活在怀俄明州的土地上。一个由其中一些动物组成的圈养种群开始了,但遇到了一个严重的--而且还在不断增长的--问题。

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目前所有已知的黑足雪貂都是仅有7只个体的后代。这导致了遗传多样性的短缺,这会导致更容易受到疾病的影响,同时生育率也会降低。Elizabeth Ann所代表的是利用克隆技术为物种引入新DNA的成功尝试。

最关键的是,Willa没有幸存的后代,或者说至少在目前的种群中没有已知的后代,她的基因组是非常独特的。“一项基因组学研究显示,Willa的基因组拥有的独特变化是活体种群的三倍,”美国鱼类和野生动物管理局在一份声明中说。“因此,如果Elizabeth Ann成功交配和繁殖,她可以为该物种提供独特的遗传多样性。”

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该项目始于2013年,但直到2018年才颁发了第一个濒危物种克隆研究的恢复许可。这使得Revive & Restore的科学家们可以开始进行基因分析并进行概念验证试验。他们采用ViaGen Pets & Equine公司开发的克隆技术,该公司从Willa的冷冻细胞系中创建了胚胎。

这些胚胎被植入一只家养雪貂体内,并饲养在国家黑脚雪貂保护中心(NBFFCC),最终它生下了Elizabeth Ann。

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科学家这两只雪貂将与其余的繁殖黑足雪貂分开饲养,目前还没有将Elizabeth Ann放归野外的计划。培育更多雪貂克隆体的工作正在进行中。同时,美国鱼类和野生动物管理局将继续寻找新的、自然出生的黑足雪貂,希望在那里也能发现新鲜的遗传物质。

即使克隆过程成功推进,其本身也不足以将该物种从濒危名单中转移出来。“成功的基因克隆并不会削弱解决该物种基于栖息地的威胁的重要性,也不会削弱该局对解决栖息地保护和管理以恢复黑脚雪貂的重视,”该机构山区-草原地区主任Noreen Walsh指出。这些动物的恢复计划包括试图恢复它们的自然栖息地,以便让那些在野外的动物有最大可能的繁殖机会。

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