美洲最古老的家犬遗骸有助于揭示古代犬类迁徙的故事

2021年02月24日 13:54 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒New Atlas报道,我们知道人类与狗狗一起生活了数千年来,但关于这种关系及其在世界各地传播的方式,仍有很多空白需要填补。纽约州立大学布法罗分校的科学家们在一块古老的骨头碎片的DNA中发现了一条关于犬类向美洲迁徙的非常有用的线索,据说这是该地区已知的最古老的犬类遗骸。

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这一发现其实是一个无意中的发现,科学家们对多年前在阿拉斯加挖出的古骨碎片进行了DNA测序,他们认为其中有一块是来自熊的骨头。分析结果显示,这块骨头其实是属于一只狗的股骨的一部分,这只狗大约在10150年前生活在该地区。研究人员表示,这被认为是美洲最古老的已确认的家犬遗骸。

对线粒体基因组的进一步分析显示,这只狗是一群西伯利亚狗的后裔,属于一个独立的血统,早在16700年前就分化了。这大约是人类被认为沿着阿拉斯加东南部的一条沿海路线迁移的时间。

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“我们现在有来自阿拉斯加海岸线发现的古代狗的遗传证据,”该研究的资深作者Charlotte Lindqvist说。“我们的数据不仅有助于提供狗和人进入美洲的时间,而且还有助于提供位置。我们的研究支持这样的理论,即这次迁徙发生在上一个冰河时代沿海冰川退缩的时候。”

分析得出的其他有趣的见解包括,狗很可能主要靠海洋饮食维持自己的生活,以鱼、海豹和鲸鱼的残渣为食。

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“这一切都源于我们对冰河时代气候变化如何影响该地区动物的生存和运动的兴趣,”Lindqvist说。“阿拉斯加东南部可能作为一种无冰的停靠点,现在--有了狗狗的遗骸--我们认为,早期人类通过该地区的迁徙可能比以前一些人怀疑的要重要得多。”

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“我们来自阿拉斯加东南部的早期狗狗遗骸支持这样的假设,即第一只狗和人类迁徙发生在西北太平洋沿海路线,而不是中央大陆走廊,后者被认为在大约13000年前才变得可行,”布法罗大学生物科学博士生Flavio Augusto da Silva Coelho补充说,他是这项研究的第一作者。

该研究发表在《皇家学会学报B》杂志上。

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