除了人,其它动物会脱发秃顶吗?

2021年03月03日 11:12 次阅读 稿源:中国科普博览 条评论

虽然变秃并不一定意味着变强,但由于基因问题,对于大多数人类男性来说,秃顶是必然的。有一天,你会发现你的额头、后脑勺可以看到的头皮越来越多。你妄图用各种头发生长素、各种头发生长药物,甚至移植头发来弥补这种缺憾,但你终会发现这一切都于事无补。

摸着日渐稀疏的头顶,悲伤之余不禁发出一声灵魂拷问:难道只有人类才有这样悲惨的命运吗?

怎样才算脱“发”?

首先,如果将“脱发”定义为脱的是全身的毛发,那么几乎所有的哺乳动物都是脱发的悲惨命运共同体。没错,甚至是海豚和鲸,它们多少都有点毛发,虽然很不起眼。

在所有的鲸类中,座头鲸的毛囊是最明显的。你不用仔细看,一眼扫过去就能看到座头鲸头部的一堆疙瘩,那些疙瘩就是超大的毛囊,这一特征也是辨别座头鲸的方法之一。

上面这张图是座头鲸头部的毛囊特写图,这些高尔夫球大小的凸起就是毛囊,也称为结节。这些结节与庞大的神经网络相连。

100多个结节上面都有毛发,也就是说一头鲸鱼大概有一百来根毛发。这些毛发并不是座头鲸的头发,而是胡须。

目前,科学家还没有完全搞清楚这些结节上的毛发有什么用。这些结节的排列不是随机的,而是有规律的,基于此,一些研究认为座头鲸的毛发是用来监测水中的低声波。有些则认为这些结节起到流体力学的作用,突起类似于高尔夫球上不平的表面,可以在鲸鱼游动的时候减少阻力,但是这些都是推测。

动物也会脱发到秃顶吗?

回到问题,如果将“脱发”定义为脱的是头顶的毛发,而且是遗传性的脱发,在这个限制条件下,考虑毛发位置以及脱发因素,有和人类相似的动物吗?

答案是肯定的,但不多。这其中主要是灵长类动物,比如下面的短尾猕猴。

你看,才不到5岁,这只猕猴的头顶就开始有脱发的迹象了,到了7岁,就已经秃了一大半了。不过短尾猕猴的寿命没人类长,大约只有30岁。短尾猕猴的7岁相当于人类的25-30岁左右。由此可见,人类并不是有中年危机的唯一物种。

几乎所有的短尾猕猴,包括雌性和雄性都会出现和人类一样的遗传性秃头现象,无一幸免。对于雌性短尾猕猴,它们在怀孕时可能会脱发,人类女性在怀孕的时候也会出现这种现象,主要原因是体内的黄体酮水平升高。

再看看上图短尾猕猴的脱发速度,对比人类来看,简直过犹不及。

正因为短尾猕猴有脱发秃顶的现象,而且秃顶原因一模一样,科学家得以把它作为研究人类秃顶的动物模型,用各种方法、各种药物对其进行测试,试图让脱发秃顶的猕猴再生头发。

在早期的一个研究中,科学家对上图这只中年谢顶的短尾猕猴进行了治疗,局部应用米诺地尔成功诱导了秃顶毛发的再生。当然,这种头发再生并不是完美的(要是完美的,那秃顶的年轻人就不用焦虑了),不能完全恢复到年轻时的浓密头发,只是让脑袋看起来没那么耀眼罢了。

因为有动物实验作为基础,才得以进行下一步的临床试验,这也是动物模型的意义所在。

除了短尾猕猴,会秃顶的还有恒河猴。

 恒河猴的脱发现象 图源:researchgate

恒河猴的脱发现象 图源:researchgate

但并不是所有的灵长类动物都有类似的中年危机,因为还有一些它们天生就是秃头,比如下图这只赤秃猴。

Cacajao_calvus_novaesi.jpg

又比如这只黑白柽柳猴。

Saguinus_bicolor_Parque_do_Mindu.jpg

扯远点,天生秃头的还能把秃鹫给算上。

因此,只要从小到大一直秃,就不会有所谓的中年危机。这大概就是天生秃的好处吧!

好好一个头,怎么说秃就秃了?

从进化的角度看,人的头发属于毛的遗留物。如果非要说什么生理作用,应该也就是保暖、挡住头顶的紫外线了。对于其它哺乳动物来说,毛发的作用很多,比如保暖、伪装、甚至保护自己(刺猬的刺是异化的毛发)。但对于人来说,头发的保暖、挡紫外线的作用不大,毕竟,人还可以戴帽子。

光头猛男布鲁斯威利斯发际线进化史图源:europe 1

光头猛男布鲁斯威利斯发际线进化史图源:europe 1

除了生理作用,人的头发还有社交的功能。头发茂密的男性往往更具有性吸引力,找到伴侣的概率也更高。

当然也有人会觉得光头比较有气概,比如虎胆龙威里的布鲁斯威利斯,虽然没头发,但至少看起来是个真男人!

脱发的原因有多种,最主要的是激素、遗传、压力等因素的影响。需要注意的是,一些健康问题也会导致脱发。有时候,脱发只是其他疾病引发的一个症状,比如多囊卵巢综症,一个明显的特征就是脱发。

有时,变秃并不意味着变强,还可能变弱了……

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