Astroscale发射ELSA-d轨道碎片清理卫星的示范星

2021年03月22日 22:40 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

空间初创公司Astroscale发射了ELSA-d,这是Astroscale生命末期服务(ELSA)技术的示范任务,其目的是令其空间飞行器与轨道碎片对接,然后将其安全清除。Astroscale的演示包括两个独立的有效载荷,一个是代表其未来生产清理碎片用航天器的“服务端”,另一个是演示客户卫星碎片脱轨的“客户端”卫星。

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Astrocale载荷是通过联盟号火箭发射的,今天凌晨从哈萨克斯坦起飞,同机搭载了来自18个国家的38颗商业卫星。这是Astroscale公司自2013年由日本企业家冈田信成立以来,第一个到达轨道的航天器。Astroscale曾在2017年发射了一颗旨在测量小尺度碎片的微型卫星,但由于运载火箭编程中的人为错误,该次任务中的18颗卫星都未能到达轨道。

这次ELSA-d任务是一项更加雄心勃勃的努力,涉及的内容相当于Astroscale最终希望商业化的技术的主动在轨演示。任务内容包括服务方卫星和模拟的客户方卫星之间的重复对接和释放动作,客户方卫星需要配备一个铁磁板,以协助服务方进行磁对接程序。

Astroscale希望通过这次演示证明其宣传的一系列能力,包括服务方在非翻滚和翻滚两种情况下(即有效载荷保持稳定的轨道,或者在太空中旋转,没有能力控制自己的姿态),搜索并定位客户卫星,检查其是否受损,然后与之对接的能力。

这次任务将由英国Astroscale建立的地面中心控制。除了长期的商业计划,这家初创公司还与日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)签订了合作合同,执行日本航天局的首次轨道碎片清除任务,该任务旨在成为世界上第一个从轨道上清除大型物体的公司。

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