澳大利亚已知最古老的岩画:一只2米长的袋鼠 距今已有17000多年的历史

2021年04月05日 13:42 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

西澳大利亚金伯利地区一幅两米长的袋鼠画被鉴定为澳大利亚最古老的完整岩画。新测年技术揭示袋鼠画距今约1.73万年。墨尔本大学的一项合作研究利用从16幅类似画作附近收集的27个泥蜂巢的放射性碳测年,将这幅画作的绘制时间定为17500年和17100年前。

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"这使得这幅画成为澳大利亚已知最古老的原生画,"博士后研究员Damien Finch博士说,他开创了令人兴奋的新放射性碳技术。"这是一个重要的发现,因为通过这些初步的估计,我们可以了解这些古代艺术家所生活的世界的一些情况。我们永远无法知道600多代以前的艺术家在画这幅作品时心里想的是什么,但我们知道自然主义时期可以追溯到最后冰河时代,所以当时的环境比今天更凉爽干燥。"

这项来自西澳洲金伯利地区的研究是澳大利亚最大的岩石艺术测年项目的一部分,由墨尔本大学的Andy Gleadow教授领导。合作伙伴包括Balanggarra土著公司,西澳大学,卧龙岗大学和曼彻斯特大学,澳大利亚国家科技组织,以及合作伙伴澳大利亚岩石艺术和Dunkeld Pastoral。

今天发表在《自然·人类行为》(Nature Human Behaviour)杂志上的文章中,芬奇博士和他的同事们详细介绍了岩石掩体是如何将金伯利岩画长廊保存下来的,当时其中许多岩画是由年轻的艺术家们在上面绘制,同时还介绍了他们是如何将袋鼠岩画的年代确定为澳大利亚已知最古老的原地绘画的。

这幅袋鼠岩画画在西澳大利亚金伯利地区东北部干斯代尔河(Drysdale River)上方的巴兰加拉(Balanggarra)村的翁汉戈(Unghango)氏族庄园的岩石掩体的倾斜天花板上。

早前研究人员观察了这些画作的风格特征,以及它们重叠时的绘画顺序,能从中找出最古老的绘画风格是被称为不规则填充动物或自然主义时期的画作,这些画作中往往有真人大小的动物。这只袋鼠就是这种风格的绘画的典型例子。

芬奇博士说,在一幅画作上下都发现了泥蜂巢的情况非常罕见。这样一来他们能够对这两种类型进行采样,以确定艺术品的最小和最大年龄。

"我们对画作下方的三个蜂巢和画作上方的三个蜂巢进行了放射性碳测定,有把握地确定这幅画作的年龄在17500年至17100年之间;最有可能的是17300年。"

来自西澳大学社会科学学院的Sven Ouzman博士是该项目的首席调查员之一,他表示,这幅岩画将解开对土著文化历史的进一步了解。

"这幅标志性的袋鼠形象与东南亚岛屿的岩画在视觉上相似,后者绘制的年代为4万多年前,这表明两者之间存在文化联系--并暗示澳大利亚还有更古老的岩画,"Ouzman博士说。

Balanggarra土著公司主席Cissy Gore-Birch表示,考古研究合作伙伴们将传统知识与西方科学相结合,保护澳大利亚的历史和文化特性非常重要。"重要的是,土著知识和故事不会丢失,并继续为后代分享,澳大利亚岩石掩体中这幅已知最古老的画作的年代对原住民和澳大利亚人来说具有重大意义,是澳大利亚历史的重要组成部分。"

研究人员的下一步目标是为金伯利的原住民岩石艺术制定一个时间尺度,他们将进一步对与这幅画和其他风格的金伯利岩石艺术接触的蜂巢进行测年,以便更准确地确定每个艺术时期开始和结束的时间。

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