火星并非短时间内干涸 其气候曾在干燥期和潮湿期之间往复

2021年04月09日 00:06 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

“好奇号”探测器刚刚在火星上着陆。与此同时,它的姊妹车“好奇号”继续探索夏普山(正式名称为Aeolis Mons)的底部,这是一座位于盖尔陨石坑中心的几公里高的山。科学家正利用ChemCam仪器上的望远镜对夏普山的陡峭地形进行远距离的详细观测。

由法国国家科学研究中心(CNRS/图卢兹第三大学/CNES)研究员William Rapin领导的法国和美国团队发现,那里记录的火星气候曾经在干燥和潮湿的时期之间交替出现,在大约30亿年前完全干涸。

夏普山山坡上的小山丘景观,根据ChemCam望远镜图像中观察到的沉积结构,显示了好奇号探测器即将探索的各种类型的地形,以及它们形成的古老环境。

围绕火星的轨道上的航天器已经提供了关于夏普山山坡矿物成分的线索。但现在,ChemCam已经成功地从行星表面对沉积床进行了详细的观测,揭示了沉积床的形成条件。沿着观测到的几百米厚的地形往上走,沉积床的类型发生了根本性的变化。

在形成夏普山底部的湖泊沉积土之上,宽阔、高大的交叉层结构是长期干旱气候期间风形成的沙丘迁移的标志。在更高的地方,薄薄的脆性和抗性交替的床层是典型的河流洪泛区沉积物,标志着潮湿环境的回归。因此,火星的气候很可能经历了干燥条件与河流和湖泊环境之间的几次大规模波动,直到今天观察到的普遍干旱的条件。

在延长任务期间,"好奇"号计划爬上夏普山的山脚,并钻入其各种床层。它将测试这一气候模型,更详细地描述古代火星的环境是如何演变的,并可能了解这些重大波动的起源。

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