“氧气假阳性”:研究警告称在寻找其他行星上的生命迹象时可能会出错

据外媒BGR报道,在天文学的世界里,最大的成就莫过于在地球之外的星球上发现生命。未来人类仍有机会在火星上找到某种形式的生命, 或者更好的是,在像土卫二或木卫二这样的卫星的冰壳下找到生命。但如果人类想找到外星生命,可能还需要到其他星系去寻找,这意味着试图从一个不可思议的距离进行的观测中收集信息,正如发表在《AGU Advances》上的一篇新研究论文所指出的那样,人们最终可能会 "发现 "并不真正存在的生命。

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在论文中,作者解释说,当研究人员试图在其他世界寻找生命迹象时,目前的望远镜技术可能最终会产生“假阳性”。他们认为,虽然人们可能能够越来越可靠地检测到行星大气层中氧气的存在,但这还不足以宣布一颗行星适合居住,更不能确定那里是否有生命存在。

能够“描述行星环境特征 ”的望远镜对于希望证明另一个世界存在生命的科学家来说绝对是至关重要的。这意味着除了检测一颗行星可能有氧气可供利用外,还要检测其他所谓的“生物信号”,暗示生命的存在。

“这很有用,因为它表明有一些方法可以在没有生命的情况下在大气中获得氧气,但你还可以进行其他观察,以帮助区分这些假阳性和真实的情况,”该研究的第一作者Joshua Krissansen-Totton在一份声明中说。“对于每一种情况,我们试图说出你的望远镜需要能够做什么才能将其与生物氧区分开来。”

这里的问题并不是说氧气是生命的不良指标。事实上,氧气是一个星球上生命存在的必要条件,所以在一个星球的大气层中找到氧气将是确定可居住性的非常重要的一步。然而,氧气可能存在于一个没有生命的星球上,因为辐射引起的水的分解也会使氧气在星球的大气层中积聚。同时,地质事件也会产生大量的一氧化碳和氢气,看到这些气体一起出现在一个星球周围,可能会让科学家们得出一个结论,认为那里有生命,而实际上它只是一块湿润的、没有生命的岩石。

“如果你为地球运行模型,用我们认为是最初的挥发物清单,你可靠地得到同样的结果,每一次--没有生命,你不会在大气中得到氧气,”Krissansen-Totton解释说。“但我们也发现了多种情况,在没有生命的情况下,你可以得到氧气。”

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