NASA的火星“洞察号”着陆器可能因灰尘堆积而深陷麻烦之中

2021年04月15日 08:08 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒BGR报道,在美国宇航局(NASA)过去十年派往火星的所有任务中,“洞察号”(InSight)着陆器可能是造成最多问题的一个。几年前,这个着陆器成功地在火星上着陆,当它部署自击式“鼹鼠”探测器时,很快就发现有些工具没有按照预期工作。“洞察号”团队花了几个月的时间试图让它工作,最终放弃了。同时,它的地震传感器也传回了数据,但据信,这些数据中有很大一部分是由地表上移动的轻快风产生的,而不是真正的 “火星地震”。

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不过,尽管有这些缺点,NASA还是能够从“洞察号”上收集到很多有价值的数据,而且它远没有失败。事实上,它的表现已经足够好,以至于NASA批准将两年的主要任务(2020年底结束)延长两年。不幸的是,由于灰尘覆盖了它的太阳能电池板,该探测器现在处于紧急休眠模式。如果NASA运气不佳的话,这个着陆器可能会面临和“机遇号”探测器一样的命运。

此前NASA的“机遇号”探测器在火星遭遇了一场巨大沙尘暴,光线无法到达太阳能电池板,让它无法再充电。冰冷的温度最终导致该探测器无法再运行,它再也没有“醒来”。“洞察号”并不像“机遇号”处理困难时那样老旧,但面对太阳能阵列上积累的灰尘,这台着陆器仍在挣扎。

根据NASA的一篇新文章,“洞察号”的电池板目前的发电量仅为其设计功率的27%。这损失的电力是着陆器降落后太阳能电池板上堆积的灰尘直接导致的。

此外,“洞察号”团队还将着陆点选在了Elysium Planitia,这是红色星球赤道上的一片受大风影响的平原,阳光充足。人们希望经过的‘尘魔’能够清理掉面板上的灰尘,这在“精神号”和 “机遇号”上发生过很多次,使它们能够在设计寿命之后持续多年。

不幸的是,“洞察号”可能没有那么幸运。它的灰尘不断堆积。落在“洞察号”上的尘埃越多,它的太阳能面板能提供的电力就越少。因此,为了给着陆器提供最好的生存机会,直到它面板上的灰尘被(希望)清除,NASA已经让它进入休眠模式以节省电力。

在短期内,NASA将让“洞察号”拍摄一些太阳能阵列的照片,以便更好地了解它们的灰尘到底有多大。然后,他们会在探测器着陆时启动控制阵列部署的小型电机,看看能否震掉一些面板上的灰尘。除此之外,NASA只能等待,希望有一个“尘魔”扫过着陆器,清洁它的太阳能面板。

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