日本科学家发现北太平洋深海海底的残骸以一次性塑料为主

2021年04月19日 22:13 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

北太平洋工作的研究人员通过在海洋深处做视频监控,发现了有史以来在深海海底记录到的最密集的塑料垃圾堆积,发现这些垃圾大部分是一次性包装。这项研究发表在3月29日的《海洋污染公报》上,凸显了一次性塑料对环境造成的巨大负担,也让人们更加了解塑料进入海洋后会发生什么。

日本海洋地球科学与技术机构的海洋生物研究员中岛良太表示,大多数塑料碎片最终在海洋中失踪,每年有超过1000万吨的塑料进入海洋,但漂浮在海面上的大量塑料仅占海洋中塑料的百分之几。

更准确地说,每年有480万至1270万吨塑料进入海洋。海洋中的塑料对环境安全构成了巨大的威胁,尤其是当它变质成微塑料时。塑料会破坏生境,被动物误认为是食物,并在水中传播挥发性毒素。然而,大多数塑料垃圾都在大海深处,让很多人浑然不觉它的危害。

泄漏到海洋中的塑料碎片的数量不断增加,但漂浮在海面上的塑料碎片最终会被运送到深水区。这会让你心中产生错觉,认为碎片没有增加。但事实是,塑料碎片作为不灭的垃圾积聚在深海海底。中岛良太和他的同事们试图在日本周围的海洋中追踪到其中的一些,他将其描述为漂浮的微塑料热点。

根据《科学》杂志2015年关于塑料海洋污染的报告,塑料垃圾管理最差的前20个国家中,有12个在亚洲,其中中国最差。这些塑料生产国靠近世界上最大的洋流之一黑潮洋流,这使得过量的废弃物在循环回旋沟内积聚。 从那里,塑料最终会沉入海底,停在海底。中岛良太和他的同事们正是在这些循环环流下面的深海海底,通过乘坐潜水艇下潜5800米并拍摄录像来寻找塑料。他们发现了大量的废物堆积。

中岛良太表示,他们的数据证实了这一观点,即海洋环境中的废弃物问题即使在深海区也很严重。底栖塑料 在深海平原上无处不在。为了更好地了解像 "黑潮 "这样的洋流会困住什么样的塑料,研究小组还对深海海底发现的废弃物类型进行了定性。他们发现,超过80%的碎片是一次性塑料,如包装袋、食品包装和水瓶。而在该区域发现的塑料总体密度为每平方公里4561件,是有记录以来深海海底最大的,达到了两个数量级。

这些废弃物已经积累了几十年。研究小组发现了一个1984年的牛排旧包装,从视觉上看依然完好无损,颜色鲜艳。而且由于塑料需要很长的时间来进行生物降解,尤其是在海洋中,这些废弃物不可能很快就被送到任何地方,随着洋流的不断移动,这堆东西只会继续增大,深海海底的塑料碎片很可能会持续存在至少一个世纪。

该团队现在正计划在位于日本南部的黑潮洋流的另一个循环回流中寻找塑料。研究人员还希望他们的工作能鼓励其他人在亚洲周边的海洋中寻找失踪的塑料。

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