研究发现霸王龙或曾结伴捕猎,这让它们变得更加可怕

2021年04月21日 11:30 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,很难想象还有哪种古代生物能比霸王龙更让人们感到害怕的。强大的霸王龙是所有恐龙中最具代表性的,但它只是一个更大食肉恐龙家族的一员,这个家族被称为暴龙。它们中有许多体型庞大,虽然关于它们究竟是活跃的猎人还是主要的食腐动物的争论仍在继续,但无论是虚构的作品中还是从历史角度来看,它们几乎总是被描述成孤独的动物。

现在,《PeerJ》上发表的一项新研究表明,事实可能并非如此,霸王龙可能经常集体捕猎。

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这一发现则是基于在一个湖床的同一地点发现了数块霸王龙骨骼,这些动物被认为是溺水而亡。它们的遗骸作为一个群体变成了化石,研究人员认为,当洪水把它们冲走并导致它们死亡时,它们实际上是在进行群居狩猎。如果事实确实如此,这可能会改写我们对这些古代食肉动物生活方式的了解。

这一发现本身就很了不起。霸王龙化石可不是人们能在自家后院找到的东西,并且能在同一地点找到四五块霸王龙化石简直是一件不要太幸运的事情。这五只恐龙同时出现在同一地点的事实可能表明,这些动物比我们之前认为的更具有群居性,如果它们一起捕猎,那么它们无疑是一股真正令人生畏的自然力量。

人们曾经认为暴龙和大部分恐龙不像许多现代动物一样是群居的。以霸王龙这样的食肉动物为例,它们的大脑太小了,以至于科学家们最初认为它们不具备群体狩猎等高级社会行为的能力。这一发现或许可以证明这种食肉动物确实是成群结队猎食的,但要证明这一点将是极其困难的。并且恐龙被集中在一个地方还有其他原因,包括它们可能是饮用了被污染的水源后中毒死亡,或可能死于野火。研究人员注意到,在化石所在地附近也发现了木炭,一场大火实际上可能会迫使这些动物聚集在一起,它们被大火困住并最终窒息而死或被烧死。

显然,研究那些已经消失的动物是非常困难的,尤其是当我们没有可以观察的同类的时候。暴龙可能是群居捕猎者,如果是这样的话,那么看到它们行动起来会令人难以置信。不幸的是,除非有《侏罗纪公园》式的复活不然我们永远无法确定。

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