为何兔子无法长到马那么大?科学家找到答案

2021年04月21日 13:30 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

如果你有思考过兔子为何不能发育成马那么大,那么看完这篇报道请不用继续想了。京都大学灵长类动物研究所领导的一个科学家小组近日发表了一份论文,表示和更大的有蹄类食草动物的竞争使兔子的体型有了上限。

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京都大学的团队提出了这样一个问题,为何兔子不是巨大的?起初,这只是一个奇怪的问题,不过科学家还是抱着严谨的科研态度对其进行了详细的测试。

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如果你观察下动物群体,你就会发现很多物种的体型范围很广。例如在家犬中,小的有茶杯犬(体型在 8 英寸以下,体重低于 4 磅),大的有圣伯纳犬(身高可达 1 米,体重超过 100 千克)。此外还有其他很多物种也存在非常广泛的体型。

但是,包括兔科(Leporidae)在内的哺乳纲兔形目(Lagomorpha)的体型差距都不大。这一点尤其令人困惑,因为兔子是啮齿类动物的亲戚,而在鼠类有仅 4 克的侏鼠属(pygmy mice),还有重达 110 磅(50 公斤)的水豚 (Capybara)。为什么兔子一直这么小?为什么它们还没有大到可以骑马的程度?

团队负责人 Susumu Tomiya 表示:“最大的活体野兔平均只有约 5 公斤(11磅)重,是最大的活体啮齿动物水豚的十分之一。但是一些品种的家兔和其他灭绝物种的体重可以达到 8 公斤(18磅)。我们对此感到惊讶,因此开始调查是什么样的外部力量使世界各地的野兔无法进化出更大的身体尺寸”。

为了找到答案,京都团队研究了北美洲化石记录中野兔的进化,他们将其与生态因素的分析相结合。他们发现在体型和与有蹄类动物(或有蹄类食草动物)的竞争之间存在着联系。当蹒跚学步的动物变得大于 13 磅(6公斤)时,它们的能量效率就会低于有蹄类动物,使后者具有竞争优势。因此,一个地区最小的有蹄类动物控制着最大的蹄类动物能长到多大。

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