耶鲁大学研究人员创建了未被发现生命的全球地图

2021年04月23日 01:15 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

在公布 "生命地图",一个标志着地球上已知物种分布的全球数据库之后不到十年,耶鲁大学研究人员启动了一个雄心勃勃的、也许更重要的项目,即创建一个尚未发现生命的地图。

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对于率先发起 "生命地图 "项目的耶鲁大学生态学和进化生物学教授沃尔特-杰茨来说,这项新的努力是一种道德上的要求,可以帮助支持全世界的生物多样性发现和保护。按照目前全球环境变化的速度,毫无疑问,在我们了解到它们的存在并有机会考虑它们的命运之前,许多物种就已经灭绝了,为了后代,我们有责任迅速填补这些知识空白。

未发现物种的新地图于2021年3月22日发表在《自然生态学与进化》杂志上。网上有可浏览的版本。根据保守的科学估计,地球上只有大约10%到20%的物种被正式描述。为了帮助寻找其中一些失踪的物种,研究人员汇编了详尽的数据,包括大约32000种已知陆地脊椎动物的位置、地理范围、历史发现日期以及其他环境和生物特征。他们的分析使他们能够推断出四个主要脊椎动物群的未知物种在哪里以及哪些种类最有可能被发现。

他们研究了11个关键因素,这些因素使研究小组能够更好地预测未被发现的物种可能所在的位置。例如,在人口密集地区具有广泛地理范围的大型动物更有可能已经被发现。新发现的此类物种在未来可能会很罕见。然而,生活在更难以到达的地区的范围有限的小型动物更有可能到目前为止还没有被发现。

例如,鸸鹋是澳大利亚的一种大鸟,在1790年开始对物种进行分类描述后不久就被发现了。然而,小型、难以捉摸的青蛙物种Brachycephalus guarani直到2012年才在巴西被发现,这表明还有更多这样的两栖动物有待发现。在全球范围内发现新物种的机会差别很大。他们的分析表明,巴西、印度尼西亚、马达加斯加和哥伦比亚拥有识别新物种的最大机会,占所有潜在发现的四分之一。两栖动物和爬行动物的未识别物种最有可能出现在新热带地区和印度马来亚森林。

与世界各地的合作伙伴一起,研究人员计划在未来几年将他们未被发现的生命地图扩展到植物、海洋和无脊椎动物物种。这些信息将帮助政府和科学机构解决在记录和保护生物多样性方面应集中精力的问题。

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