深海惊喜:研究人员在海底意外发现海绵活动路径

2021年05月01日 10:27 次阅读 稿源:cnBeta.COM 条评论

据外媒报道,海绵,由于既没有运动器官也没有神经系统,所以它们被认为是最原始的动物生命形式之一。深海科学家Antje Boetius的一个研究小组现在发现,海绵动物会在北极深海的海底留下痕迹。他们得出的结论是,这种动物可能会积极活动--即使每年只有几厘米。

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他们已将这些独特的发现发表在《Current Biology》上。

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当研究人员详细查看北极深海海底的高分辨率图像时,他们非常惊讶:沉积物中像路径一样的轨迹最终到达了海绵动物所在的位置。这些路线在各个方向都有被观察到。来自马克斯·普朗克海洋微生物研究所的海绵专家Teresa Morganti博士指出:“我们由此得出结论,海绵可能会在海底活跃地移动并因此留下这些痕迹。”这一发现尤其令人兴奋,因为之前的科学假设认为,大多数海绵都附着在海底或被洋流被动地移动,通常是沿着斜坡移动。

北极深海中没有强大的洋流可以解释在海底发现的结构,”探险队领队Antje Boetius表示。他跟来自阿尔弗雷德·韦格纳研究所(AWI)亥姆霍兹极地和海洋研究中心的深海生物学家Autun Purser博士一起工作。最近公布的记录来自2016年、位于距离北极350公里的Karasik海山北角87度的地方,其由研究破冰船Polarstern的拖曳式相机系统OFOBS拍摄。“有了OFOBS,我们可以在深海中创建3D模型。海山的山顶上密集地居住着海绵动物。我们69%的图像显示了海绵针状物的痕迹,其中很多导致了活的动物,”Autun Purser说道。

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从这些观察中产生了许多问题:海绵为什么会移动?它们如何定位自己?移动的可能原因是为觅食、避免不利的环境条件或为了分散后代?在北极深海等营养贫乏的生态系统中,寻找食物尤为重要。海绵在这方面有着很重要的作用。作为滤食性生物,它们可以利用颗粒和溶解的有机物并通过它们的细菌共生体强烈地参与营养和物质的循环。海绵也为北极的鱼类和虾提供了有用的栖息地。然而,科学家们仍需要研究这一运动背后的机制。

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